男性避孕藥即將問世 令精子尾部暫時無法擺動 不能游向子宮

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目前由男性主導的避孕方法,主要有安全套和輸精管結紮手術。科學家在過去幾十年,一直嘗試研發其他安全可靠的男性避孕方法,但沒有太大進展。直至最近,英國和美國的科學家都分別找到了答案,其中一方研製出一種人工合成物,能夠令精子尾部暫時無法擺動,不能游向子宮與卵子結合。另一個方法是透過物理手段,阻止精子流出。對於不想生育的情侶或夫妻來說,這些避孕新方法的誕生,無疑是一個好消息。

新的男性避孕方法能使無數夫妻或情侶受益,特別是因健康理由無法服用避孕藥的女性。

「這是一種獨特的方法,從沒有人試過。」英國伍爾弗漢普頓大學(Wolverhampton University)醫療科學系教授豪爾(John Howl)說。他所指的獨特方法,是由該系和葡萄牙阿威羅大學(Aveiro University)科學家共同研究出來的。他們首先在實驗室,製造出能夠穿透精子細胞的合成化合物,名為細胞穿透肽(cell-penetrating peptides)。後來,阿威羅大學的生殖醫學專家又識別出驅使精子游動的蛋白質,於是在細胞穿透肽中加入相應的化合物,抑制這種蛋白質。

研究人員在實驗中,分別抽取了牛和人類的精子做測試,結果發現這種人工合成肽能夠在數分鐘內發揮效用,使精子喪失活動能力,無法與卵子結合。豪爾表示,男士在性行為前幾小時,甚至幾分鐘前使用,便能夠達到避孕目的:「結果令人大吃一驚,細胞穿透肽一瞬間發揮效果。服藥後幾分鐘內,健康的精子就會停止移動。」

顛覆傳統思維  男性肩負責任

這種避孕方法的另一個好處,是藥效只會持續幾天,長遠來說不會影響男士的生殖能力。相比之下,正服用避孕藥的女士,如果準備好生育孩子,必須停藥幾星期甚至幾個月,藥效才會消散。科學家又指出,新藥將於2至3年內進行動物測試,產品可望在5年內推出市面。它可能是藥丸、鼻噴霧劑,或由皮下植入。

倫敦大學學院(University College London)計劃生育和生殖健康學系榮休教授吉爾博(John Guillebaud)認為,這種藥效迅速而且可逆轉的男性避孕方法,能使無數夫妻或情侶受益,特別是因為健康理由無法服用避孕藥的女性,以及不想使用安全套的男士。吉爾博補充說:「這能使男性在生育方面擁有多一點自主,假若他們不肯定女方可有服用避孕藥,他自己也能採取措施,避免對方懷孕。」

英國生殖學專家納加德(Geeta Nargund)教授也說:「如果這種方法證實安全有效,我保證它會大受女性歡迎。男士是時候承擔避孕的責任了。」

美國作家格里格·施帕爾(Holly Grigg-Spall)曾在《糖衣避孕藥:我們是如何迷上賀爾蒙避孕法》一書指,女性每月僅6天可能懷孕,但要為每天都可能使女性懷孕的男性承擔避孕責任,這已構成性別歧視。她認為男士不能將避孕責任交託女性,自己也要承擔部分責任。

每打一支Vasalgel,藥效可維持10年。

避孕凝膠一針有效10年

另一邊廂,美國非牟利醫療研究機構「帕薩默斯基金會」(The Parsemus Foundation),就研發出男性避孕藥Vasalgel。與女性避孕藥不同,Vasalgel不含賀爾蒙,它是一種聚合物水凝膠。男性於接受局部麻醉後,醫生會將Vasalgel注射入輸精管,藉此阻隔精子,每打一支針,藥效可持續長達10年。男士若想恢復生殖能力,只要注射碳酸氫鈉至輸精管,就能夠溶解避孕凝膠。

這種新方法與輸精管結紮術的效果一樣,但就可以免除手術風險,而且男性接受輸精管結紮術後,可能會因內壓上升而感到疼痛,而注射Vasalgel則可以避免這問題,因為它阻隔精子的同時,其他體液仍可通過輸精管,不會產生疼痛。有意終身避孕的男性,也可選擇這種方式。預料Vasalgel將於2018年面世,但研究人員表示,新的男性避孕法問世,並不代表安全套會成為歷史,因為它在預防性病方面,仍然扮演着重要的角色。

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