蘋果去信政府文件曝光 終透露有意加入無人車戰團

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矽谷一直盛傳蘋果公司正發展無人駕駛車計劃,蘋果卻一直秘而不宣。然而,近日蘋果向美國政府去信,透露了公司對無人車的發展意向。

近日蘋果向美國政府去信,透露了公司對無人車的發展意向。(路透社)

據《衛報》報道,蘋果的產品完整總監肯納(Steve Kenner)於上月去信美國國家公路交通安全管理局,回應政府九月提出的自動車指引。信中提及公司「於機器學習及自動化的研究上投資甚多」,並對不同範疇的自動化亦很有興趣,「包括交通方面」。

雖然信中並無提及無人車計劃的任何詳情,只點出「自動汽車會對社會帶來重大好處」,並形容技術可拯救生命,避免每年數以百萬計的車禍及成千上萬的傷亡。

蘋果被傳過去兩年一直秘密發展無人車計劃「Titan」。圖為蘋果行政總裁庫克。(路透社)

  聘千名工程師 挖角Tesla高層

蘋果被傳過去兩年一直秘密發展無人車計劃「Titan」,並聘請了逾千名工程師,於蘋果的高度機密實驗室工作。另外據Business Insider報道指,公司亦購入數個與汽車有關的網址,包括apple.car 及apple.auto;蘋果亦於各地設置神秘設施,包括愛爾蘭、德國、美國加州等;加上公司挖角著名自動車發展商Tesla高層,包括汽車工程副總裁Chris Porritt、電腦控制高級編程師David Masiukiewicz等,連今次信件的署名人肯納,亦是最近才從福特汽車轉至蘋果,令傳聞更甚囂塵上。

Telsa等多間車廠爭相開發無人車技術。(Getty Images)

  信中指新舊製造商應平等競爭

外界亦一直猜測蘋果會以什麼模式發展無人車,美國媒體The Verge則引述近日蘋果其他報道指,公司或不再研究製造自家汽車,轉而專注發展軟件。然而今次肯納的信件曝光,似乎暗示蘋果有機會正研製自家無人車,信中指:「要令自動車輛的安全優勢最大化,以及鼓勵創新及公平競爭,發展成熟的製造商與新進競爭者應被平等對待。」

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肯納亦在信中表示,認為業界不同公司應分享撞車及險撞的數據,以建立完整資料庫。肯納亦特別提到當局應周密考慮道德問題,包括私隱、系統下決定的模式、對公共空間及就業的影響等。

Uber無人車亦在賓夕法尼亞州路上正式行駛。(Getty Images)

  不少科企研無人車 Uber已投入運作

全自動無人車在美國各地已開始路試,並在部分地區投入運作。其他科技公司如Google、Uber等亦正研發無人車,而Uber已先行一步,與福特汽車合作,推出半自動的士服務,司機不用把雙手置於軚盤上控制方向。然而無人車的安全依然為人關注,尤其Tesla今年發生致命交通意外,為無人車發展添上疑問。

(衛報、Business Insider、The Verge)



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