新冠肺炎|英國研究:患上普通感冒 或讓你降低感染新冠病毒機會

撰文:歐敬洛
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新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)是迄今引起全球疫情的罪魁禍首。不過原來在病毒的群體中,它亦未算最強。有科學家的最新研究發現,若對比感染人體的能力,它連最常見的感冒病毒也比不過,甚至會被感冒病毒「踢出細胞外」。

圖為3月19日,意大利都靈一間疫苗接種中心的阿斯利康新冠疫苗。(Reuters)

英國格拉斯哥大學(University of Glasgow)最新研究發現,一種常見的感冒病毒,可能會有助人類降低新冠肺炎患上的機率。

鼻病毒是常見引起感冒的病毒其中一種,它能造成上呼吸道感染,令患者出現咳嗽、喉嚨痛、流鼻水、打噴嚏等的症狀,雖然可以引致發燒,但整體程度比流感輕得多。一般情況下患者只要簡單休息,甚至不用看醫生也能痊癒。

但原來這種鼻病毒,在比新冠病毒「還要優勝」。研究發現,鼻病毒和新冠病毒存在競爭排他作用,而且往往鼻病毒會獲勝。研究人員模擬了一個人體呼吸道的環境,分成3組讓鼻病毒和新冠病毒感染人體細胞:1)讓鼻病毒早24小時感染、2)同時感染、3)讓新冠病毒早24小時感染。3組結果都是鼻病毒獲勝,新冠病毒被排除細胞之外。

研究發現是鼻病毒引起的細胞免疫反應,阻止新冠病毒利用細胞複製繁殖,且抑制程度非常顯著。

物種與物種間存在競爭,病毒也不例外。有些病毒會促進另一種病毒造成雙重感染,但鼻病毒似乎能趕走新冠病毒。意味在感冒流行的季節,多少有對新冠肺炎作抑制作用。

但這並不代表人們在秋冬季節能夠鬆懈,因為造成感冒的並不只有鼻病毒,且秋冬季節同樣是流感的高峰期。過去已有研究顯示,流感可以加劇新冠肺炎的病情。人們無法選擇感染普通感冒還是流行性感冒,以躲避新冠肺炎。

有關研究結果已發表在最新一期的《傳染病學》期刊(Journal of Infectious Diseases)上。

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