阿斯利康疫苗引起免疫異常反應? 科學家提出可能理論|新聞教室

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英國阿斯利康製藥(AstraZeneca)與牛津大學共同研發的新型冠狀病毒(SARS-Sov-2)疫苗,被指與血栓可能有直接關係。研究人員在尋找箇中原因的同時,提出了其中兩個可能的理論,均與疫苗引起的免疫系統反應有關。

圖為4月6日,比利時一間疫苗注射中心,多個盒裝阿斯利康疫苗。(Reuters)

歐洲藥品管理局(EMA)屬下的藥物警戒風險評估委員會(PRAC),暫時未有指名阿斯利康疫苗帶來血栓風險的原因。不過已有科學家提出了兩個可能引致血栓的理論,或成為研究方向。

類似肝素HIT副作用

阿斯利康疫苗可能與肝素(Heparin)一樣,引起了類似「肝素引起的血小板低下」(HIT)的副作用。肝素是一種可以治療血栓的藥物,但一旦引發HIT,會反而令血栓機率上升。

這副作用的原理,是肝素意外與血小板活化時產生的物質結合,導致免疫系統誤以為是「外來敵人」攻擊血小板,導致血小板減少。而身體會因血小板的減少作出反應,活化更多的血小板,導致血栓形成。

如此的情況會令血小板減少、出血,和血栓的形成同時發生,頗為吻合歐洲一些注射阿斯利康疫苗後出現的懷疑副作用案例。這意味着疫苗或許因某些原因,與血小板活化時產生的物質結合,造成連鎖反應,形成血栓。

圖為3月18日,比利時安特衛普一間疫苗注射中心,工作人員正準備疫苗。(Reuters)

引起補體系統異常反應

第二種理論,是阿斯利康疫苗可能對「補體系統」(Complement System)造成形響。補體系統是人體免疫系統的一部分,可以協助清除病原。

有研究指出,新冠病毒中的刺突蛋白,可以與人體的血管內壁細胞相結合。而在某些罕見的情況下,會導致補體系統作出反應攻擊血管細胞,繼而造成血管破裂,人體在修補血管破裂的同時會形成血栓。

雖然未知疫苗是否與此有直接關係,但有指患有陣發性夜間血紅素尿症(PNH)的病人,在接種阿斯利康疫苗後可令病情惡化。PNH的一個特徵就是因為紅血球細胞表面蛋白異常,引起補體系統攻擊紅血球造成溶血。疫苗可能促進了某種蛋白異常,導致補體系統攻擊血管細胞。



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