新冠肺炎|加強劑是什麼 接種第三針能有效對抗變種病毒嗎?

撰文:歐敬洛
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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)Delta變種病毒肆虐,多國正在考慮多打一針的疫苗「加強劑」。世衛8月4日呼籲高收入國家應該推遲接種第三劑,讓更多貧窮國家能夠為國民接種疫苗。
疫苗加強劑其實是什麼,對今日以變種病毒為主流的新冠疫情有沒有作用?

所謂加強劑,是再注射一針的疫苗,加強身體對細菌或病毒的「記憶」,增強抵抗力,讓免疫更長久。香港很多兒童接種計劃,如白喉、破傷風、百日咳、小兒麻痺等的疫苗注射,部分都超過兩次,例如在小學注射的疫苗,不少是加強劑。

圖為8月2日,日本東京一間用作疫苗接中心的大學。(Reuters)

要看加強劑是什麼

加強劑可以是一模一樣的疫苗,也可以是類近,針對變種的病毒。因此就新冠肺炎變種病毒,多打一劑針對變種病毒的疫苗是有用的。

不過若施打的疫苗與早前施打的一模一樣,那身體增加的抗體仍有可能無法有效抵抗變種病毒。但因原版疫苗在接種一段時間後抗體會減少,接種一模一樣的疫苗仍多少能起防禦作用。

目前使用mRNA技術製造的疫苗,如輝瑞/BioNTech(復必泰)疫苗,生產針對新變種的疫苗,會較傳統依賴雞蛋生產疫苗為快。

圖為8月1日,以色列耶路撒冷一間疫苗接種中心。以色列已正開始為民眾接種第三劑作為加強劑。(Reuters)

應否現在考慮第三針

世界衛生組織呼籲富裕國家應把更多疫苗出口至發展中國家,而不是留給自國國民施打加強劑。這不僅只是道德問題,而是因病毒在這段期間持續在疫苗不足的發展中國家活躍,將有可能產生變種病毒。例如這次的Delta變種,是首次在印度發現。

不過,根據美國疾病控制及預防中心(CDC)最近的報告顯示,感染Delta變種病毒的人,體內病毒量不論已接種疫苗或否一樣高,這或暗示了在有疫苗特別針對Delta面世前,即使在疫苗接種率較高的國家,若不採取如限聚及強制戴口罩等的防疫措施,一樣能讓更強的變種病毒出現。

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