【世界癌症日】吃豆會患乳癌還是防乳癌? 原來兩者都有可能!

不同情況下吃豆,結果都不一樣。(Getty Images)

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2月4日是世界癌症日,今天就來談談癌症的最新研究發現吧。相信不少人都聽說過吃太多豆類製品,如豆腐、豆漿或納豆會患上乳癌,但又同時聽過吃豆可以防癌,到底哪個才是正確?最新的發現是:兩者都正確。

不同情況下吃豆,結果都不一樣。(Getty Images)

美國佐治敦隆巴迪癌症綜合研究所(Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center)在Clinical Cancer Research最新一期發表一項研究報告,指出豆類食品在癌症健康上的影響。研究發現豆類食品可以協助預防患癌風險,但在特定的情況下,卻會增加癌症復發的機會。

大豆異黃酮可防癌

過去坊間曾指出豆製食品含有豐富的大豆異黃酮(Isoflavone),這種植物荷爾蒙被指有如女性荷爾蒙可以刺激癌細胞生長,特別是乳癌患者。因為乳癌分類中若癌細胞對雌激素受體呈陽性(Estrogen-receptor-positive),會特別容易受荷爾蒙影響,增加惡化或復發機會。

研究團隊利用老鼠做實驗,發現以一直以金雀素黃酮(Genistein,大豆異黃酮最主要的一種)食物為主糧的老鼠,患上癌症會機會會較沒有定期進食金雀素黃酮的低。同時發現當老鼠在患癌後,曾以金雀素黃酮為主食的老鼠會呈現更高的抗癌能力。

這解釋了為何經常以豆類食品為主食的亞洲人,特別是中國和日本人,兒時較美國人多吃10倍的豆類食品,患上乳癌的風險會較歐洲或美國人低25%。

研究中心在最新一期的Clinical Cancer Research刊登了研究報告。(Clinical Cancer Research)

癌症康復後始進食豆類 復發風險反增

然而研究未結束,研究團隊治癒了所有患癌的老鼠後,再給予牠們金雀素黃酮食物,結果發現一個有趣現象:那些一直以金雀素黃酮食物作為主糧的老鼠,康復後僅有7%的癌症復發機率;但其他癌症康復後才進食金雀素黃酮食物的老鼠,卻有33%的復發機率。結果顯示平常沒有吃豆類食物習慣的老鼠,假如在癌病康復後才突然進食豆類食物,癌症復發率會高於那些早有定期進食豆類食物的老鼠。

負責研究的教授,Leena Hilakivi-Clarke表示他們暫時無法完整解釋為何會有這個現象,但估計這與免疫系統有關:「金雀素黃酮可以讓免疫系統發揮作用對抗癌細胞,但若然老鼠沒有事先『啟動』這個機制,金雀素黃酮反而成為癌症的催化劑。」

「我們從這個實驗中解答了一個長久以來的迷思,不少人會建議患癌和癌症治癒者避免吃豆類食物,我們的答案是:若你平常不怎吃豆的,那的確需要避免接觸豆類食品;但若平常已習慣吃豆的,應繼續吃因可以進一步降低癌症復發機會。」不過平常吃多少才叫「習慣吃」研究中則沒有說明。其實大豆異黃酮除在癌症上會描述外,亦在治療更年期不適,女性保健和預防骨質疏鬆等上被指有積極作用。這個實驗說明豆類食品多吃無害,亦無必要因患癌而停止。

除了豆製食品外,還有甚麼食物可以有預防癌症的作用?以下就簡單介紹一些大家日常都會接觸的例子。

(網絡圖片)

  西蘭花

西蘭花屬於十字花科蔬菜,含有一種名叫硫代葡萄糖苷(Glucosinolates)的物質,其分解物蘿蔔硫素被證明有抗癌能力。而同時存在西蘭花的黑芥子酶是分解硫代葡萄糖苷的重要物質,若煮西蘭花太久,會破壞黑芥子酶令抗癌能力變差。因此在煮熟西蘭花後不應繼續煮令菜變得過熟,影響效果。

 

(網絡圖片)

  綠茶

所有茶都含有茶多酚類,研究發現茶多酚可以抑制多種致癌物質,如苯或二堊英等的致癌物,對抗癌有一定效用。而綠茶這種未經發酵或製作的茶葉含量最高。不過綠茶會刺激,脾胃較差的人常喝反而會加重腹瀉症狀,這時改喝紅茶或烏龍茶會較合適。

 

(網絡圖片)

  

薑含有生薑醇,除可抑制炎症外亦可抑制癌細胞生長,生薑(薑的新鮮根莖)更可起宜接殺滅癌細胞的作用。不過吃薑要留意兩點:千萬別買經硫磺熏過的生薑,因為長期食用硫磺對人體有害;第二是若肝較弱或患有肝炎的人吃生薑會損害肝臟,令病情加重。

 

(網絡圖片)

  朱古力

朱古力含有黃酮類化合物,抗氧化能力高,可有助對抗致癌物質,然而需要吃高純度的黑朱古力(60~70%)才可。因一般朱古力其他雜質,如奶和其他糖份,多吃反而會影響身體健康,得不償失。

(Live Science)



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