教科書要改寫? 科學家稱發現世界第八洲 相當於1,700個香港

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地理教科書要改寫了嗎?新西蘭地質與核子科學研究所(GNS Science)的科學家日前發表報告,指出澳洲東部海域有一塊面積達490萬平方公里的大陸。

科學家指出,雖然它有94%的面積在水下,但盼望它會被承認為世界第8大洲,並將之命名為「西蘭洲」(Zealandia)。

新西蘭庫克山(Mount Cook)是該國以及被名為「西蘭洲」的新大陸的最高峰,高度為3,724米。科學家在太平洋西南部發現這片大地,面積約為澳洲三分之二大小,並指它應被承認為世界第八洲。(WILLIAM WEST/AFP/Getty Images)

11位科學家在美國地質學會(Geological Society of America)發表的研究報告,指出西蘭洲有可能是世界上最小的洲,它有小部分露出水面,包括新西蘭及新喀里多尼亞(Nouvelle-Calédonie)等島嶼。如果得到學界承認,我們以往認知的新西蘭與澳洲是同屬大洋洲(Oceania)的講法,就要改寫了。

科學家指出,地球七大洲所擁有的特徵,西蘭洲都有:

海拔高於周圍地區

地質獨得,有不同類別的岩石

一個明確的地區

比一般海床更硬的陸殼

西蘭洲這個名字是由地理學家盧因迪克(Bruce Luyendyk)於1995年提出的。那時,這片陸地被認為已經滿足了被定義為大陸的三個標準。直至近期,科學家通過使用衛星科技和海底重力地圖得到的最新發現表明西蘭洲是一大片完整的區域,符合作為大陸的全部四個特徵。

科學家發表研究報告,稱發現世界第八洲,並將之命名為「西蘭洲」。(新西蘭地質與核子科學研究所)

科學家指出,這塊大陸原本屬於岡瓦納大陸(Gondwana)的一部分,但在大約1億年前脫離。

報告中指出:「將西蘭大陸獨立出來的科學價值,不僅僅是列表上多出一個名稱,一個大陸可以如此完整地被淹沒,這使它成為探索地球動力學的例子,用來研究大陸地殼的凝聚和分裂」

根據《聯合國海洋法公約》,大陸架是大陸向海洋的自然延伸,是陸地的一部分。大陸架上的自然資源主權,歸屬沿海國所有,可作為國家開採資源的邊界。新西蘭是否西蘭洲一部分,對新西蘭來說,會是該國能否提取數以百億美元計石化燃料與礦物的關鍵。

(BBC/自由時報/中新網)



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