抗癌新突破 T細胞療法治血癌成效顯著 助研「癌症疫苗」

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醫學界為癌症病人帶來新希望,一項針對血癌的免疫療法研究臨牀測試取得突破。研究人員形容,晚期病人反應水平之高,在醫學界前所未見,將嘗試應用到其他癌症,並有望研發癌症「疫苗」奠定基礎。

T細胞療法成為抗癌新希望。圖為電子顯微鏡下的人類免疫系統T細胞。(資料圖片)

原本預計只能多活數月的數十名癌症病人參與首次臨牀測試,包括35名急性淋巴球白血病(Acute Lymphocytic Leukaemia,簡稱ALL)病人,其中94%的人士,癌症徵狀完全消失。患上其他血癌的病人,亦超過八成有反應,逾半完全消除癌症引起的不適。

正電子掃描(PET)掃描影象顯示,病人接受T細胞療法後,腎臟內的淋巴腫瘤(左圖箭嘴示)兩個月後體積縮小(右圖箭嘴示)。事前化療對該腫瘤沒有療效。(福瑞德.哈金森癌症研究中心圖片)

研究人員抽取病人免疫系統內的T細胞,修改T細胞上的受體(receptor)分子,間接指令細胞針對特定癌症,然後將該細胞注回病人體內。免疫系統的T細胞,負責辨認細胞的表面抗原(antigen,即可引發免疫反應的物質),然後部署不同行動,召集適合的免疫細胞發動攻勢;T細胞一般來說可辨認感冒及其他感染源頭。

福瑞德‧哈金森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cacner Research Center)的研究員里德爾(Stanley Riddell)周日(14日)在華盛頓出席美國科學促進會(American Association for the Advancement for Science,AAAS)的年度會議,他介紹以上的結果:「平心而論,晚期病人反應水平之高,在醫學界前所未見。」

參與T細胞療法研究的里德爾博士。(網上圖片)

里德爾解釋:「其他療法已經無法幫助參與今次研究的病人,他們大部分原來只能多活2到5個月。」

來自米蘭聖拉法埃萊大學(San Raffaele University)的血液專家博尼尼(Chiara Bonini)形容研究成果如同一場「革命」。鑑於是次研究僅針對個別血癌,研究人員將嘗試將療法應用到腫瘤,亦須跟進紓緩病徵的時效。

或有嚴重副作用

T細胞療法有機會引起嚴重的副作用,例如產生過多免疫細胞,多年來只是抗癌的最後板斧。首輪臨牀測試中,有20名病人出現發燒、低血壓、神經中毒等徵狀,另外兩人死亡。不過,研究人員重申,所有病人接受測試前,已對化療沒有反應。

相關研究報告正接受評審,等待正式發表。

雖然博尼尼認同免疫療法如化療及電療一樣,並非萬應靈丹,但她期望修改T細胞可作為一種長期抗癌的工具,令免疫細胞「10年前『記住』癌細胞,在無人知道的情況之下殺死癌細胞」。

(衛報)



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