新App話你知精子有幾fit 避免求診尷尬場面 準確度達98%

塑化劑可能會引致睪丸發育不全,影響精子數量。(維基百科)

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在不育個案中,有四至六成屬精子問題。可是男士們往往礙於面子問題,不願求診。醫學研究團隊研發新方法,未來只需一部智能手機及特製手機殼,就可讓男性安在家中,自行測試精子健康程度,既方便又快捷,有助及早發現男性不育問題,而且準確度高達98%。

塑化劑可能會引致睪丸發育不全,影響精子數量。(維基百科)

哈佛大學醫學院及布萊根婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)合作研發新產品,以3D印刷製成的手機殼,配合手機本身鏡頭,便可以一個手機應用程式計算精子的數量及活躍度,以評估其健康程度。

▌ 成本低於5美元

特製手機殼配有兩塊放大鏡片,加上照明用的LED燈,結構並不複雜,因此成本僅需3.59美元(約28港元)。放置精液用的吸管及即用即棄晶片則需0.86美元(約7港元)。用家把精液置於晶片上,再放入手機殼的插槽內,手機程式會拍攝1秒長的短片,並追蹤精子的活動情況,只需5秒就可計算出結果。由於用法簡單,用家並不需要任何訓練就可使用。

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傳統檢驗方法多需要配合電腦分析,成本較高。(網上圖片)

▌ 效果不遜傳統方法

研究人員比對新方法與世衛建議的標準檢測方法,在350個精液樣本中,傳統方法檢驗出307個不正常樣本,而新方法則驗出303個,效果相若。

▌ 「如女士驗孕一樣方便」

研究團隊成員、布萊根婦女醫院的Hadi Shafiee表示:「對精液研究而言,計算精子濃度及活躍度是醫療人員的最重要參數。」一般而言,若精子濃度低於每毫升1500萬精子,而少於40%精子游動,樣本會被視為不正常。他表示:「新裝置將會令男性不育檢測如女性驗孕一樣方便。」

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新研發裝置解構圖。(Science Translational Medicine)

▌ 傳統方式成本需5萬至10萬美元

傳統檢測方法CASA需要以電腦計算分析,系統建立成本為5萬至10萬美元,令不少診所難以負擔;另外以人手點算精子數量,則可減低成本,但準確度亦同樣下跌。

研究團隊表示,在不育個案中,有四至六成屬精子問題,新研究可提供更快速廉宜的檢測方法。而對不少男性而言,前往診所檢驗不育亦相當尷尬,是次研究成果對他們幫助甚大。而需要定期到醫院檢驗精液狀況的病人,如曾經受輸精管切除術的男性,亦可免卻前往醫院的種種不便。偏遠地區的居民、甚至是動物繁殖員同樣可受惠。

精子外型有缺陷,亦可造成不育。(維基百科)

團隊計劃再進行更多測試,以及向美國食品及藥物管理局(FDA)申請批核。因此這套產品估計尚需好一段時間,才能正式推出市面。研究人員估計成品零售價約50美元(約388港元)。

▌ 不能辨識精子缺陷

手機程式現時尚未完善之處,在於當精液濃度高於每毫升1億精子,程式便不能辨識濃度為何;程式亦容易混淆精子與大小相近的雜質。另外,新方法亦不能辨認出有缺陷的精子,如大小及形狀有異、頭尾有缺陷等,而這些問題亦有機會令精子不能進入卵子,從而造成不育。

(STAT/Live Science)



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