【紐約半馬拉松】導盲犬「接力」助盲人跑手 7歲Gus賽後退休

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3月17日的紐約馬拉松,對不同跑手帶來不同意義。盲人跑手彭尼克(Tom Panek)首次不用領跑員協助,以5頭導盲犬領跑,希望以這次比賽慶祝愛犬Gus退休。

彭尼克(Tom Panek)自小跑步,不過因罕有基因問題,在20歲後開始失去視力,後來一度遠離跑步。26歲彭尼克首次養導盲犬,同年認識現任妻子,改變了一生︰「導盲犬令我有信心戀愛、找到工作及組織家庭。」

每隻導盲犬最多跑8公里

現年48歲的彭尼克後來再接觸跑步,20次在「領跑員」之助下完成馬拉松。今屆紐約半馬拉松准許盲人跑手參賽,令他將在沒有人類之助下參與跑步比賽。 組織「Guiding Eyes for the Blind」提供Gus 、Yukon、Lynx、Westley 、Waffle5隻導盲犬參與,每隻約8公里便「接力」,照計仍有「後備」以備不時之需。

彭尼克(Tom Panek)將嘗試以導盲犬之助下完成半馬拉松。(網上圖片)

「我會跑在Gus前面,牠跟隨我也會有趣味。」7歲的Gus賽後便會退休,彭尼克直言今場意義重大︰「相處4年劃上句號,正是好時機慶祝牠完成工作。」導盲犬以外,彭尼克身上還有信念︰「不論挑戰是什麼,不要讓別人告訴你『不可能』。」

彭尼克年輕時失去視力,但無損他的意志。(網上截圖)

彭尼克曾20次在領跑員之助下完成馬拉松,今次將與導盲犬挑戰半馬拉松。(網上截圖)



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