【英超】首名90後領隊地標戰旗開得勝 美臣死過翻生全靠一個人

撰文:趙子晉
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16﹑17歲的小將在頂級聯賽嶄露頭角,屢見不鮮,年輕領隊在英倫球壇卻不常見。縱觀英超30出頭的領隊不算多,如今熱刺卻有一名「嫩口」的看守領隊連而立之年亦未到,他正是29歲的賴恩美臣(Ryan Mason)。
美臣是英超歷來首名「90後」及史上最年輕主帥,他的年紀理應仍是足球生涯高峰期,如今成為場邊的掌舵人,與幾年前的一場意外有關。

摩連奴17個月熱刺執教生涯來到終點,熱刺周一(19日)宣布解僱摩連奴,意味「摩佬」再吃一次無情雞。

熱刺方面未有公布正式接任人選,暫時以舊將賴恩美臣擔任看守領隊直至季尾。

熱刺解僱領隊摩連奴。(Getty Images)
加里夫巴利攻入追平一球,助熱刺反勝修咸頓2:1。(路透社)

美臣以29歲312日之齡,成為英超史上最年輕的領隊,地標戰在主場出擊,先落後一球下憑加里夫巴利及孫興慜各建一功,球證哨子聲一響,美臣握緊拳頭,以2:1反勝修咸頓,迎來領隊生涯首場英超勝仗。

熱刺在歐超聯風波及炒領隊的夾擊下,美臣在這刻接過燙手山芋,擔心亦在所難免,幸好球隊在主場報捷,美臣賽後也鬆一口氣,「近日球隊經歷很多事情,好在球隊最終獲勝,這是最重要的一點。」

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完場哨子聲一響,美臣握緊拳頭,慶祝領隊生涯首場勝仗。(路透社)

如果「3字頭」的領隊稱為少帥,那麼距離30歲還有50日的美臣,相信可以稱為「BB帥」,而今仗熱刺正選陣容中,洛里斯﹑艾達韋列特及加里夫巴利3名「80後」球員,年紀比美臣還要年長,而美臣竟然在場邊督師。

年僅29歲的美臣領軍,今仗正選陣容中有3名比他年長的球員。(路透社)

熱刺隊中比美臣年長的球員(按圖放大):

遇恐怖意外26歲退役

賴恩美臣在8歲那年加入熱刺青年軍,9年後正式簽下職業球員合約,效力熱刺的8個球季間,頭5季一直未能在一隊站穩陣腳,期間不斷被外借至低組別球隊,從未在英超落場。直到2014/15球季新帥普捷天奴上任,他終於得到發揮機會,31次在英超上陣,站穩中場正選一席。可惜傷患不斷影響他的表現和上陣時間,最終在2016年夏天離隊轉投侯城。

換個新環境,足球生涯重新出發,豈料之後發展不似預期:2017年1月,美臣代表侯城在英超聯賽鬥車路士,一次回防爭頂時與加利卡希爾頭撼頭。意外引致他頭顱骨骨折,施手術時頭骨被加上14塊鋼片及28粒螺絲固定,頭上有一條足足6吋長的疤痕。

他曾計劃復出賽場,經歷一年多的休養期後,基於落場比賽風險太高,決定在2018年初退役,那年他只有26歲。美臣同年4月加入熱刺教練團隊,去年更升任青年軍發展總監。

賴恩美臣與加利卡希爾一次「火星撞地球」,結束他的球員生涯。(資料圖片/Getty Images)
美臣的頭顱手術遺下一條6吋的疤痕。(Twitter截圖)

普捷天奴改變我一生

美臣的球員生涯因為一次嚴重傷患匆匆告終,想不到他足球生涯的下半場才剛剛開始——以領隊身份重返綠茵場,如今更創下英超歷史。

美臣坦言帶領母會出戰,是一項莫大榮譽,「這是一個瘋狂的故事,能夠帶領心愛的球會出戰是一個難以想像的成就,我希望盡我能力,為球會帶來榮耀。」

由球員變領隊,傳媒想了解他的執教理念,美臣大談恩帥普捷天奴對他的影響。普帥執教熱刺前,美臣幾乎沒有機會為一隊上陣,「普捷天奴和他的團隊對我的足球生涯和人生均有重大影響,他們開啟了我的眼睛……他給我機會在英超上陣,為這球會在北倫敦打吡戰上陣,改變我的一生。」他說自己有幸近距離在普捷天奴和摩連奴兩位頂級名帥身邊學習,表示他有自己一套理念之餘,「如果不從兩位身上偷師便太笨了。」

美臣說,恩師普捷天奴改變他的生命。(Getty Images)
美臣如今接過摩連奴的帥印,直至季尾執掌熱刺。(資料圖片/Getty Images)

嫩口少帥的重要任務

年僅29歲的美臣,被熱刺方面委任領軍至今季季尾,最大的任務將會是周末的聯賽盃決賽,大戰名帥哥迪奧拿領軍的曼城,助母會打破多年的錦標荒。

即使美臣帶領熱刺在周末捧盃,相信外界依然認定他只是過渡人選。RB萊比錫主帥拿高斯文﹑李斯特城領隊羅渣士及般尼茅夫前領隊艾迪賀維(Eddie Howe)才是下任熱刺領隊大熱,美臣只有多5場英超聯賽和一場聯賽盃決賽可以證明自己,他能否把握機會,在熱刺球迷面前揚威多一次?

傳聞熱刺下任接班人(按圖放大):

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