【絲路歷史】波斯文化魅力無限 旅遊書消除異國偏見

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絲路對於中國、對於世界都十分重要,作者列舉了三大方面:中國早期文化的原創性,在絲路西段,尤其是地中海和西亞各國文化已經長期融混的情況下,一個異質而深厚的文明可以為交往注入活力。其次,中國是發明大國,除了四大發明外,還有絲綢、漆、瓷器及不斷改良的耕作方法,航運上則有水密艙、三角帆等等。最後,是中國龐大的人口和強大的經濟能力。在古絲路上,中國的角色主要不是西方產品的消費者,而是參與推動西方技術創新。至於中國自己,則在輸入的精神文化、科學新知和生活娛樂上大量獲益。

撰文:楊映波

承接上文:
【絲路歷史】以旅行中見聞 串連出斯里蘭卡與鄭和的波斯情

絲綢之路對於中國乃至世界歷史發展都有舉足輕重的意義。(視覺中國)

今天中國對於世界來說是一個大市場,仍屬異質文明,開始創新。可是歐美世界,特別是特朗普,太過以仇恨眼光看待中國,異質就是敵人?是文明衝突?只有端正心態,沉澱下看,認識自己歷史,才不會自大自卑。

此書介紹絲路較全面,環環相扣,從海陸絲路與中國、古印度以及斯里蘭卡的角色、內陸的中亞,到波斯文化下伊朗的角色、歐亞碰撞最前沿的土耳其、突厥民族,以至世界新局下的絲路人文面貌等,漸漸為我們解開這錯綜複雜的古今絲路情結。倘若去作深度遊,不管去斯里蘭卡、印度,還是中亞、伊朗、土耳其,真的最好先讀一讀這本書,因為作者都附有旅遊體驗筆記。追尋歷史,解開疑團,享受與當地人交流的樂趣。

筆者下一個旅遊目的地是伊朗,所以讀到此書的有關波斯文化章節,倍感受益。在海陸絲路貿易上,中國、古波斯是主角,兩國君民,深入交往了四五百年。中國主要是輸入新訊息、新物資,像芝麻、胡餅、石榴、唐朝的馬球等等;古波斯則佔有海陸地利之勢,大賺轉口貿易稅。

現代伊朗的路邊小店。(視覺中國)

原來,當年的薩珊波斯帝國(魏晉及唐初時期)和羅馬亦大打貿易戰,手法和今天並無二致。波斯加出口稅,羅馬就向波斯實行銅鐵禁運。在阿拉伯帝國滅掉波斯之前,中亞商人和羅馬多次想突破波斯的壟斷都不成功。即使亡國之後,波斯人改信了伊斯蘭教,仍在承傳波斯文化,生意網絡廣闊,鄭和在印度、斯里蘭卡打交道的也有講波斯語的生意人。

作者也被波斯花園所吸引。哪怕是土黃色房子乾巴巴的,一深入住處,出其不意的是碧藍水槽,一列瓶子造型小噴水口湧出清冽的水流,化解了一身的燥熱……外人視伊朗為邪惡地域,怎知伊朗人為自己創造了人間天堂。

波斯花園重要元素是十字水道,四周種滿鮮花,外有圍牆,作者愛它和中國園林一樣可遊可坐,契合生活,佩服波斯文明在沙漠圍繞的艱苦環境中營造出此樂園。我們一直以為這種花園是伊斯蘭藝術,何曾想到波斯?

位於伊朗設拉子的波斯花園。(資料圖片)

伊朗一樣有燦爛的波斯文明,只是波斯帝國師承兩河流域文明古國,不被列入四大文明古國,但如果追源至伊朗高原的埃蘭文明,其歷史甚至比中國還長遠。書中指出,據最新的考古發現,埃蘭文明或許不後於兩河文明。作者慨嘆,兩個文明古國都命運多舛:都曾經以文化教育稱盛,都歷盡世局的折騰。

現代的中國與伊朗都經過主動或被動閉關三十年,但伊朗普通民眾熱情、儒雅,不論城鄉,見到外國人並不驚怪。我們這一方在折騰中失落的,似乎比伊朗多很多。

伊朗的穆斯林在慶祝傳統節日。(視覺中國)

至於伊斯蘭教問題,書中有專門章節介紹,遜尼派、什葉派、原教主義、穆斯林兄弟會等,還有較少聽到的蘇菲派、瓦哈比派。如果只是從新聞中聽來一大堆名詞,就聯想起恐襲,無助我們明白這個世界重要宗教,也充滿誤解。多了解一下伊斯蘭教這些新舊思想的糾結,至少可以多一個解讀世局的角度。

步入新世紀,絲路上的主要貿易商品變成能源,不再是絲綢、瓷器、香料、馬匹。作者稱,不少油田在絲路國家裏,於是,許多線路設計、角力、合作,都環繞着這種新商品展開。匹夫無罪,懷璧其罪。中東動亂,與當地有豐富石油蘊藏不無關係。惟同屬中東的約旦,地處荒漠,沒有石油資源,結果比周邊的伊拉克、敍利亞為穩定。現在的伊朗,石油也遭美國禁運。

絲路沿線各國的歷史、血淚衝突,比中國還要複雜很多。作者說,看到那麽多國族浮沉掙扎,會讓人變得比較慎思和包容;看問題忌一刀切。世界並非只有黑白二色,色譜應該是豐富多樣的。絲路之所以美麗,正是因為它深厚的文化底蘊。

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上文節錄自第168期《香港01》周報(2019年6月24日)《<當今絲路人文風景》>踏上絲路 多個角度解讀世局》,網上標題為編輯重擬。

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