【科技.未來】撇除技術難題待解 人造母乳有必要取代母乳嗎?

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人造母乳要能取代真正母乳並不容易。至少,這些公司暫時的成品跟配方奶粉一樣,與母乳仍有一大段距離。雖然他們聲稱能製造出某些母乳中的蛋白和乳糖,但英國劍橋大學藥理學博士後研究員Alecia-Jane Twigger仍有保留:「我們定義為『完整母乳』的所有成份,肯定還未做到。」

承接上文:【科技.未來】「細胞肉」獲准上市 下一步,人造母乳?

例如倫敦帝國學院母乳研究員Natalie Shenker指出,母乳內的多種激素、脂肪和益生菌都是在人體其他部份產生再轉移到乳腺細胞,這些成份無法單靠分離的細胞在實驗室中複製。人造母乳初創Biomilq也坦承,無法複製母乳中的所有抗體和微生物,也無法做到母乳能自行調節成份的複雜程度。

有初創公司希望在實驗室製造出,成分比配分奶粉更接近直正母乳的人造母乳,提供母乳餵哺以外的另一新選擇。(Getty Images/視覺中國)

取代母乳仍有距離

更根本的是,科學界也未完全掌握真正的母乳成份。美國愛荷華大學兒科教授Tarah Colaizy解釋,科學家了解母乳中蛋白質、碳水化合物和脂肪的營養,也知道母乳含有一些特殊而有益的分子,如低聚糖、IgA抗體、膽鹽刺激性脂酶(BSSL,一種有助消化脂肪的蛋白);但母乳中還含有短鏈核糖核酸(RNA),且在2010年才被發現,至今尚未充分理解它在嬰兒發育中的作用。Twigger補充,現時仍未能解釋乳腺如何產生多種不同成份。目前大多數有關人類乳腺上皮細胞的研究,重點都在於它在乳腺癌的作用,而非母乳產生。

但Biomilq認為,其產品至少可以比奶粉或其他人造母乳更為個人化。他們計劃向孕婦採集乳腺細胞樣本後,交給他們培養出個人化的母乳,在嬰兒出生後餵哺;之後希望使用捐贈者細胞,提供另一個較經濟的方案。

人造母乳要取代奶粉甚至母乳,需要克服生產規模、成本及安全監管的挑戰。(資料圖片;陳晶琦攝)

這些公司要成功,也必須能達到工業生產的規模和成本。TurtleTree Labs的人造母乳生產成本是每公升約30美元,而現時每公升奶粉的售價,在英、美分別約為4英鎊和8美元。Kelly提醒,要考慮如何保存最終成品,巴斯德消毒法、冷凍或脫水成粉狀,都可能會改變母乳中某些成份而「喪失某些好處」。最後,人造母乳還要通過安全監管,鑑於這是新興領域,監管機構可能要釐清如何將之分類,甚至制訂現時未有的某種正式母乳標準。

不過,這些公司強調從未想過以人造母乳取代真正母乳,只想在母乳餵哺不可行時,提供較佳選項。TurtleTree Labs計劃將技術授權予現有配方奶粉公司,將其人造糖和蛋白質添加到現有配方奶粉使之更接近母乳,希望最早於今年推出產品。Biomilq創辦人Leila Strickland則預計母親會以母乳餵哺為主,以人造母乳為輔:「那些嬰兒將從母親獲得抗體,當她無法餵哺母乳時,例如她想上班,或者想整晚睡覺,他們將能得到成份非常相似的乳汁。」

效果可能適得其反

人造母乳若能面世,一個可能出現的不良後果是,僱主和社會因此不再積極向婦女提供更多母乳餵哺的空間和時間。Strickland坦言:「確實要對此類事情小心處理。 我們當然不希望損害婦女餵哺母乳的能力。」畢竟她和其他業者研製人造母乳的初心就是源於對母乳餵哺的肯定:「我們讚頌母乳餵哺,並鼓勵婦女這樣做,只是現時有關餵哺母乳困難的討論不多。大多數嬰兒都沒有被餵足六個月母乳,不是因為婦女不知道或不在乎當中的好處,而是現實生活確實無法讓她們做到。」

人造母乳的面世可能適得其反。既有可能令社會進一步壓縮母乳餵哺空間,也可能會過分強調母乳餵哺,鞏固女性角色,為家長帶來壓力。(資料圖片,潘思穎攝)

與此同時,美國德州農工大學性別研究副教授、《Is Breast Best?》一書作者Joan Wolf警告,女性對於餵母乳的好處是被「嚴重誤導」,因為這不單基於母乳含更豐富營養,還因為他們有一個願意餵母乳的母親。她解釋,在「母乳崇拜」的背後:「你看看母乳餵哺的社會學,以及餵母乳婦女的信念:她們決心為嬰兒做盡一切。」她認為,過分強調母乳餵哺只會鞏固這種女性角色,加重母親的壓力,因此擔心:「實驗室製母乳可能很危險,因為它可以加強『餵母乳確實很重要』這種想法。」

另一名順利餵哺母乳的華盛頓女人Heather Guith也對人造母乳有保留,謂只有當售價與奶粉相近或嬰兒無法消化奶粉時才會考慮:「否則,這本身只是一種誤導營銷手段,導致明明是盡責的父母會因餵奶粉而自責。」

人造母乳公司的出現,到底是為「無法餵哺母乳」的問題提供解決方法,還是它本身就是這問題的現象之一?若社會能更有效保障餵哺母乳的母親的權利,又不視餵不了母乳或選餵奶粉的母親為「失職」,真正尊重個人選擇自由,人造母乳是否就沒有必要出現?

(節錄)

上文節錄自第247期《香港01》周報(2021年1月4日)《「細胞肉」獲准上市 下一步,人造母乳?》。如欲閱讀全文請按此試閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

247期《香港01》周報精選內容:

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