「元宵」原來可以食得? 詳解湯圓以外的北方應節美食

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中國的傳統節日大多與傳統食物有着緊密相連的關係,譬如春節吃餃子、清明節吃青團、端午節吃粽、中秋節吃月餅等。在「正月十五鬧元宵」即將來臨之際,人們準備好購買、食用湯圓,以慶佳節。但殊不知,元宵節其實是一個以食物命名的節日。元宵作為一種食物在內地的北方可謂無人不曉,因此還有「北方吃元宵,南方吃湯圓」的習俗。

追根溯源,吃湯圓的習俗始於宋朝,在演變的過程中,內地南北方地區在製作手法上漸漸地形成了差別,因而也有了元宵和湯圓兩種不同的食物。不少人都認為,元宵就是湯圓、湯圓就是元宵,「一直以為元宵和湯圓是一個東西,只是南北叫法不同」。|

實際上,元宵與湯圓雖然在原料、外形上都比較相似,但在製作方法、餡料選擇、烹飪習慣和儲藏方式等方面都不甚相同。

首先在製作方法上,就有「北方『滾』元宵,南方『包』湯圓」的說法。顧名思義,元宵是「滾」出來的,要待提前調好的餡料凝固後,切成小塊,蘸上水,放在滿是糯米粉的筲箕中進行搖滾,邊搖邊撒水,直到餡料沾滿糯米粉滾成圓球後,方才製成元宵。而湯圓則是將糯米粉用熱水或冷水,製成粉糰,再將各種餡料包進去,搓製而成。由於製作工藝不同,元宵比湯圓的口感要粗糙一些,而在外觀上看,湯圓表皮光滑黏糯、元宵則表皮乾燥鬆軟。

其次,在餡料選擇方面,傳統元宵主要以單一的甜味為主,如黑芝麻、豆沙、桂花什錦等。而湯圓則隨着發展歷程,種類愈發多樣,餡料亦涵蓋葷、素、鹹、甜等多種選擇。另外,元宵的餡料偏硬、湯圓的餡料偏軟。

第三,從烹飪方法來看,湯圓多為煮後食用,大概3至5分鐘就可煮熟,煮後的湯是清湯。元宵多為炸後食用,亦可以煮後食用,但煮熟元宵需時較長,往往要10分鐘或以上,煮後的湯因為生糯米粉吸水變渾。

最後,在儲藏方式上,元宵與湯圓也有不同。湯圓易儲存,可以冷凍,而元宵經冷凍後容易開裂、保質期較短,所以內地的北方地區經常會現場製作元宵並當日售賣。

(綜合報道)



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