【都市健康】過敏世界:談敏感症與過敏原

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都市人最忽略自己健康:因為生活太忙、因為覺得工作更重要、因為身不由己的壞習慣...

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空氣污染,令更多人呼吸道過敏,所以十居其九港人,都話自己有鼻敏感。(Getty Images)

過敏是非常惱人的問題,一般人都苦無解決之道,許多人不管是中西療法/藥方,自然療法都嘗試過,但是效果參差,西藥的效果大都可以收到即時效果,可是通常只能治標,需長期服用還要擔心其副作用及對肝/腎臟等造成傷害;中藥對治本效果比較好,不過因為處方的功力要求很高,且中草藥種植及品質,難以規管及選擇。

其實所謂「過敏症」,就是我們的免疫系統對於一些外來的物質或病原體除了應有的反應之外,產生了「過度敏感」的反應,如此不但原來的保護反應無法發揮,反而還會造成人體的不適,甚至影響我們的身體健康。這些引起過敏的物質就稱做「過敏原」。過敏反應還有一個特色,那就是具有體質上的特異性,也就是只有一定體質的人才會發病,並不是人人都會對過敏原有反應。

常見的敏感症

一般來說,人體最容易接觸到外來物質的部位例如:消化道(進食過敏原)、呼吸道(吸入過敏原)、皮膚及黏膜(直接接觸到過敏原)與及透過慢性接觸和攝取而導致敏感/不耐:

(一)消化道過敏:意思是指人體對某種食物或食物的添加物質產生消化不耐的症狀,常見有食用某種食物後就引發腹瀉或皮膚有紅疹痕癢反應;

(二)呼吸道過敏:香港人十居其九都話自有鼻過敏,某些國家是花粉,而香港則主要是空氣中微麈粒、家居塵蟎或裝修工程後的揮發性有機化合物質,常見會進入某環境時,就不斷打噴嚏或流鼻水。另外也有可能導致氣喘發作,而產生呼吸急促、喘息等症狀;

(三)皮膚過敏:常見的有對接觸某些特定物質,例如含有一些化學物質的家居清潔用品、化妝品和動物毛,症狀眼結膜嘴唇邊過敏會出現紅腫、發癢等症狀,以及風疹塊般的蕁麻疹,慢性或急性濕疹等;

(四)慢性接觸和攝取而導致敏感/不耐:此時屬累積性,當身體免疫及抗敏能力低下的便會發作,而且一旦發現便有可能會跟著你一世,常見有穀類麩質、乳製品酪蛋白、大豆製品、柑橘類製品、花生,蛋和甲殼類等一切,均是最具代表性的免疫反應刺激源。

過敏反應的種類

常見的過敏反應分成四型:

(一)第一型過敏反應:此種反應主要是E型免疫球蛋白所造成,通常從接觸過敏原到發生反應之間的間隔時間很短,因此又稱「立即反應」。許多人吃蝦子會長蕁麻疹,或是吃花生引起氣喘發作等等,都是很典型的第一型過敏反應,這一類反應常常突然發生,有時甚至可以危及性命,像注射盤尼西林 (penicillin) 抗生素引發的第一型過敏反應,可在幾分鐘內就引發嚴重的休克而致人於死;

(二)第二型過敏反應:這一類反應較少見,一般是由於過敏原引發人體產生抗體而產生,而此抗體又會攻擊人體正常的組織,因此造成人體健康的危害;

(三)第三型過敏反應:這是由於人體內抗體與(外來)抗原形成的「免疫複合體」沈積在人體組織中所引發的過敏反應。由於這些「免疫複合體」很多是在血管中形成,因此最容易沉澱的地方就是我們人體內的微血管叢或是需要大量過濾血液的地方,例如腎臟、肺臟或皮膚微血管。此型過敏反應最常見的表現是各式各樣的血管炎,而視其影響的器官,就可能因起腎功能衰竭、肺臟呼吸功能衰竭或皮膚的紫斑等症狀;

(四)第四型過敏反應:此型反應又稱「延遲型反應」,主要由T淋巴球所引發,包括肉芽腫反應、皮膚的過敏性皮膚炎反應都與此種過敏反應有關。

過敏反應的預防與治療

所謂「預防勝於治療」,這一句話用在過敏疾病是最中肯的,過敏治療首要工作是找出致敏原,然後便是増強本身免疫力,隨之亦可提升身體抗敏能力了。

 

 

 

 

作者

ADX Life Center (www.adxlife.com)駐診營養師

Alex Chong(alexchong@adxlife.com)



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