曾被皮具師嫌棄 堅持創立素皮品牌 動保女生:一樣皮有皮味!

撰文:
最後更新日期:

「我正手挽一個兔毛手袋,其氣味讓狗狗異常地興奮,牠待手袋如活兔子般又聞又咬,我感到非常噁心。那一剎,我驚覺我不是拿著手袋,而是一具會令狗狗興奮的屍體……」

難以忘懷的一剎噁心,不但讓Catherine 悔疚,也讓向來喜歡動物的她立志創立素皮革品牌,讓愛護動物的人士,有多一個選擇。

Catherine為素食者,也堅持不用動物測試和真皮產品,是關注動保議題的人。(龑嘉盛攝)

傳統優質的動物皮革,予人身分和地位的肯定,往往成為大眾愛不釋手的理由。素皮作其代替品,沒有高貴的地位象徵,總令人覺得不入流,次一等。素皮產品,除了客源更少外,生產工序也非省油易事,這盤生意有利可圖?記者仍有點懷疑。問及為何堅持?她道:「為了動物,這是值得的。」

動物皮革:好如一具流動的屍體

從小喜愛動物的Catherine,過往亦曾透過手作來宣傳保育動物的訊息。作為素食者,她也堅持使用無動物測試和動物成分的用品。Catherine從前因當動物義工而了解不少受虐動物的慘況,因此總想為動物多走一步,而數年前的一次噁心經歷,便成為這一步的契機。

一個決定,在創業計劃的資助下成立素皮品牌VElove,意解「love vegan」的意思。(龑嘉盛攝)

+2

她在數年前當朋友的伴娘時,為配搭禮裙而向人借來一個精緻的毛茸手袋。當時她誤以為手袋是人造茸毛製,起初未有發現問題。然而,當她回家時,忽覺家中的唐狗對手袋異常地好奇,興奮地衝前又聞又咬。當時Catherine始驚悉袋面的物料並非仿皮毛,而是動物的真皮毛,因此狗狗才會反應那麼大。

「那應該是兔毛,所以氣味令狗狗異常好奇,牠待手袋如活兔子般又聞又咬,我覺得非常噁心。那一剎,我覺得我不是拿著一個手袋,而是一具會令狗狗興奮的屍體……」狗狗單純想與「兔朋友」玩耍的反應,卻赤裸地提醒Catherine美麗背後的殘酷真相。誤成殘害動物的幫兇的體會,讓Catherine決意成立的素皮品牌,讓愛惜動物者有多一個選擇,並推廣愛護動物的訊息。

Catherine養有唐狗花生糖,全因牠追袋的反應,才令主人明白素皮產品的必要性。(龔嘉盛攝)

「素皮是低賤之物!」這話比粗口更難聽

為了解皮革市場,Catherine花上很長時間來調查不同的皮革品牌。然而,她亦曾因一個簡單的問題而惹來對方連番奚落。Catherine憶述對方為一間頗有規模的手工皮革店,問及品牌有否出售素皮產品,負責人忽然破口罵道:「皮革是一門專業的學問,你要我用仿皮 (素皮) 做皮革?仿皮就是膠,跟廁紙一樣『cheap』!要我們用上乘的工藝去處理那麼『cheap』的物料,簡直是侮辱我們做皮革的專業,是一件好『cheap』的事情。

負責人的口舌尚不止於不饒人的「低賤論」,其後他更譏諷直言:「若果你真的愛護動物,你根本連皮都不應該用,只用布袋啦。」一段擲地有聲的奚落,讓自問不是堅強女子的Catherine打擊不淺,整整低沉失落了一段日子……

VElove有六個象徵動物,包括狗、貓、兔、黑熊、北極熊和鳥,各自有不同意義。(VElove)

愛動物也能用皮革 因為有需要

經此一役,Catherine深深明白到大眾對素皮的偏見很深。她指愛動物的人也用皮革,是因為生活上有需要。「你出街大可用布袋,但上班呢?始終在特定場合,皮革有其必要性。」Catherine強調,並沒有打算以素皮取代真皮,只冀能為大眾提供多一個選擇,讓保護動物的意識融入生活。

除了傳統人造皮和軟木皮外,新興的植物皮料如蘑菇皮和菠蘿皮等,也非常耐用。(龔嘉盛攝)

一個人一雙手 包辦一切

初創業,萬事以成本為先。 在「設計創業培育計劃」的資助下,Catherine在黃竹坑設有辦公室,但正實行一人政策:她既是老闆,也是公司的設計師、公關、市場策劃和物流專員……從選擇素皮物料、產品設計、尋找生產廠房到與動物機構商討合作計劃等一籃子工作,她也一手包辦。面對喘不過氣的工作量,Catherine笑道:「搞唔掂都要搞得掂!」。

她亦坦言剛起步時也頻頻碰壁。首當其衝是找不到願意生產素皮製品的廠房。Catherine解釋全因訂單數量少,加上素皮物料還未不普及,與一般皮革的生產處理手法有別,很多國家的廠房也不願麻煩而拒絕合作。

一人打理的品牌,最難是推廣保育訊息的一環。(龔嘉盛攝)

找廠房難,找物料更難。VElove的產品除常見的PU仿皮和軟木皮外,也大量使用新興的菠蘿皮和蘑菇皮。但相關原料的出口商少,加上外國需求遠比香港大,因此從接洽外國出口商到真正拿到這些植物皮料,整整花上一年時間……

VElove亦與Animals Asia合作,創作一系列飾物。(龔嘉盛攝)

找皮料難,要隨機應變更難。Catherine曾試過在廠房完成生產後,才發現大批產品出現問題,令Catherine緊急請來丈夫和臨時員工協助,以三人戰力,一連數天,夙夜未眠地在辦公室裡自行加工改正,方能趕上交貨的期限。

VElove部分產品亦交由基督教家庭服務中心的庇護工場負責,其餘則在內地廠房生產。(沈敏怡攝)

+2

菠蘿皮的質感與耐用性,絕不輸傳統真皮產品。(龔嘉盛攝)

鼓舞一刻:蘑菇皮是有蘑菇味的!

經過一年多的努力,她的產品亦陸續推出市面。以六種動物︰貓、狗、兔、黑熊、北極熊和小鳥為標誌,用其象徵向大眾傳達尊重動物和不虐待等意念。同時品牌亦有與兔協和亞洲動物基金合作,推出不同產品,而VElove亦會將收益的10%捐贈亞洲動物基金,幫助有需要的動物。

即使在香港開拓素皮革並不容易,曾面對的難關也不少,但Catherine仍為品牌走過的每一小步而雀躍。問及拿到第一批素皮成品的感受,她笑言好開心。「從前曾問友人為何不用素皮?友人坦言真皮散發的氣味令他們著迷。但對我而言,動物真皮散發的氣味十分嘔心,因此在蘑菇皮的產品上,聞到真的有蘑菇味,而非動物皮的氣味時,是萬分開心。

家中貓狗幸得人類照顧,但也有很多動物卻淪為消費主義下的物料。(龔嘉盛攝)

「為了動物,這是值得的。」

一個堅持,令Catherine甘願辭去穩定工作,每月只賺到畢業生市價的利潤,但她仍會說:「值得!」自問不太堅強的Catherine,亦試過因挫敗想過放棄,但她笑指每當望到家中的唐狗,想起動物受苦的片段,真皮革那濃烈的氣味,她便能繼續握緊拳頭地撐過去。Catherine仍深信皮革市場已慢慢改變,即使暫時只有寄賣店及網店,但仍有不少消費者會主動聯絡Catherine查詢或訂購商品。她相信只要有更多選擇,動物真皮絕不是皮革的唯一代表。

問及對VElove有沒有信心時,Catherine收起樂觀,保守地回答:「盡力吧,即使最後失敗,毫無成績,但只少我也敢說曾為動物付出過,努力過。」



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。