【狗‧知識】長者養狗可更長壽? 專家:心血管疾病大幅下降36%

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養狗好處多,相信許多人都知道。但原來對老人家來說,養狗有另一層的意義。現今許多老人都是與子女分開居住,變得很孤單,一旦老伴離世,就變成獨居老人,生活會更寂寞。但如果養了狗狗後,老人的精神便有了寄託。縱然自己可以吃得隨便,也不忍心狗狗沒東西吃;也許自己不想外出,但見到狗狗雀躍的想外出散步,最後只得遛狗出門。這些種種,都能為老人在不知不覺間帶來益處。

給老人家添一隻狗狗,對人寵都有益。(VCG)

據一項刊於BMC Public Health發表的研究報告指出,65歲以上的老人在養狗後,每天會多走2760步,約23分鐘,而且都是中速行走,久坐的機會也大大減少。藉著要照顧狗狗生活又要遛狗散步,這都可令老人身心更健康。而公佈於《科學報告》(Scientific Reports)期刊中的研究,則用了12年時間,共觀察了340萬名年齡介乎40到80歲的瑞典人,結果顯示,有養狗且獨居的人,會比沒養狗的獨居者,死亡風險減少33%,患心血管疾病風險降低36%,心臟病發機率低了11%。不過,養貓便對健康沒有明顯的改善。

【1】 陪伴左右

現今許多老人家,身邊都沒有子女在旁,尤其是單身長者,就顯得更加孤單。因此,如果給老人家一隻狗狗常伴左右,他便會感到安心,不再孤單。經常帶狗狗外出散步,就更能增進人狗之間的交流。

有狗狗在身旁,可令老人更有動力。(VCG)

【2】 提高外出動力

許多老人年紀大,行動緩慢便不願外出,一天到晚躲在家中。但當養了狗狗後,便因為要帶狗狗外出散步,於是便要離開家裡,到戶外走走。這對老人家和狗狗來說都是件好事,在帶狗狗散步的同時,老人的心情也會更愉悅。

縱然不想天天外出,但為了狗狗健康,還是要每天遛狗散步。(VCG)

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【3】 可改善健康

據研究顯示,養了狗狗後可降低高血壓和膽固醇的數值,而且心臟病發後的生存率亦有所提高。這其實都與要照顧狗狗有關,每天精神有所寄託,生命有了目標,整個人的健康質量也有所提升。

狗狗會乖乖的待在老人身旁,令老人有所依託。(VCG)

【4】 腦筋更靈活

與狗狗相處得愈多,老人思維會變得更敏捷。由於狗狗一般都比較活潑、聰明,老人能與狗狗多做互動遊戲,多運用腦筋對老人也有利,不會整天呆坐著看電視這麼沉悶。

多和狗狗做些互動遊戲和訓練,對老人家來說也是個鍛鍊腦筋的機會。(VCG)

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如果想為老人添置一隻狗狗,以下幾點也應留意:

【1】 小型品種

老人家氣力一般都比較弱,因此飼養小型狗隻會較適合。而且體型較少的狗隻,一般體重都較輕,食量也不會太多,比較容易打理。例如是史納莎、貴婦狗及松鼠狗等等。

一般來說,史納莎體型細小,體重較輕,食量也不多,日常護理比較簡單,是很適合老人飼養的寵物。(VCG)

【2】 性格溫馴

給老人養的狗,最大目的是讓老人有個伴,所以挑選狗狗時,盡可能選擇些活潑、喜歡親近人的狗狗最為合適。一般來說,貴婦狗和史納莎都是相當不錯的選擇。

貴婦狗一般都喜歡親近人,適合作為老人的好伙伴。(VCG)

【3】 短毛或長毛

短毛的狗狗相對來說易於清潔和梳理,適合不太想花時間打理狗狗的老人。而長毛狗則需要經常洗澡和精心梳理,適合給有耐性的老人,從而得到滿足感。

是否養長毛品種的狗狗,這應視乎老人的性格與體能而定。(VCG)

替老人找合適的狗狗時,應以領養代替購買,坊間許多動保組織有不少狗狗正待有心人領養,與長者一起挑選合適的狗狗,能讓老人感受到關懷與愛。另外,雖然老人養狗的好處很多,有狗狗的陪伴也讓老人感到開心,但是老人家最希望得到的,還是子女的陪伴和關懷,才是他們最需要的。



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