【狗.健康】掌握訓練狗狗刷牙黃金期 輕鬆預防牙菌斑

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我們前陣子在〈狗要天天刷牙? 動物牙醫談牙周病〉一文提到,狗兒嘴裡沒有會引起蛀牙的細菌,幫牠們刷牙單純是為了預防牙周病。許多飼主以為愛犬牙周病的原因是牙結石,其實構成牙菌斑的細菌才是罪魁禍首,是那些細菌的代謝產物引起牙周組織發炎。

同時擁有牙醫博士與獸醫師資格的日本動物牙科專家林一彥在《狗兒刷牙讀本》指出,人類每1毫克的牙菌斑中,就有超過1億個細菌,狗兒亦不相上下;只不過,狗兒的牙菌斑裡,多為引起牙周病的細菌,而沒有引起蛀牙的細菌。這些細菌在24~72小時後,一部分被唾液中的鈣質石灰化,形成牙結石。固結於牙齒表面的牙結石不但無法以牙刷去除,且仍會覆蓋牙菌斑,導致牙周病持續惡化。即使刷了牙,牙菌斑約莫半天就會恢復至原來的細菌數量,所以「天天替狗兒刷牙」就是飼主的重大職責。

那麼,飼主應該何時開始訓練狗兒刷牙呢?林醫師建議,狗兒出生3週左右,就會開始長乳牙,這時是第1個訓練黃金期。幼犬好奇心強,加上口腔內尚未發炎,沒有疼痛問題,最容易訓練。第2個訓練黃金期則是6個月大,這時狗兒正從乳齒轉換成永久齒。

有心不怕遲

就算錯過上述黃金期,練習刷牙永不嫌晚。與其悲嘆時光不再,不如好好把握現在、思考未來,仍有機會阻止症狀惡化。筆者亦是今年5月才痛定思痛,開始訓練家中8歲的吉娃娃刷牙,透過大量的食物獎勵與口頭讚美,目前已進步到能夠刷外側牙齒了。

〈狗要天天刷牙? 動物牙醫談牙周病〉一文發表不久,筆者就接獲許多狗友反應,原本對刷牙甚為抗拒的狗兒,換了林醫師推薦的TePe加護型牙刷後,竟然乖乖配合刷牙。可見得選對道具與方法,確實能讓練習事半功倍,大幅減輕人犬壓力。

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按圖看看替愛犬選擇牙刷有3大要點:

林醫師並不建議飼主讓狗兒啃咬潔牙骨。預防牙周病的重點,乃是去除沉積於牙齒和牙肉交界處的牙菌斑。潔牙骨在實驗上固然可以減少牙菌斑的總沉積量,但僅能清除牙尖突起處,針對關鍵性的牙肉周邊則效果不佳。此外,潔牙骨可能造成上顎第4前臼齒崩裂,問題更大。上顎第4前臼齒與下顎第1後臼齒最易附著牙菌斑,故是刷牙練習的首要目標。這兩顆裂肉齒一旦罹患牙周病,除了牙齒損壞,臉頰亦會腫脹,眼窩下將形成瘻管、流膿。

第2目標則是犬齒與門齒。犬齒罹患牙周病後,感染將沿齒根擴大。以上顎犬齒來說,影響可能擴及鼻腔。而門齒若是脫落,舌頭就會外露、乾燥,引發免疫功能降低等諸多問題。小型犬支撐門齒的顎骨骨量原本就很少,齒槽骨吸收速度快,門齒往往一下子就搖搖欲墜了。

圖為讓狗兒啃咬潔牙骨,再以牙菌斑顯示劑檢查的結果。除了牙尖突起處之外,其餘部位仍殘留大量牙菌斑。 (《狗兒刷牙讀本》)

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天天替狗兒刷牙的好處不只是清潔牙齒,按摩牙肉還能促進血液循環,並改善牙周病患犬牙齦容易出血的問題。如果愛犬口腔有異狀,飼主也能在第一時間察覺。那些樂於刷牙的狗兒,在動物醫院也願意配合張嘴,將有助獸醫師做出更正確的診斷。

電動牙刷效果最好?

狗兒擁有一口好牙,才能好好地攝取營養,維持全身健康。倘若無法順利咀嚼,不但會造成壓力,也可能阻礙唾液分泌。唾液中含有各種免疫物質、抗菌物質與消炎物質,唾液分泌正常,才能有效預防口腔內的感染。不幸的是,在繁殖者的不斷改良下,部分小型犬有唾液分泌不足的問題。林醫師指出,刷牙也有助分泌唾液,尤其是電動牙刷的效果最好,但不是每隻狗兒都能忍受那種震動。此外,某些市售犬用潔牙凝膠含有填補唾液酵素或具抗菌作用之物質,亦可作為輔助使用。

林醫師建議飼主用一隻手握住狗兒吻部,不但可以防止狗兒張嘴啃咬牙刷,也能更輕鬆順利地刷到後臼齒至犬齒外側。(《狗兒刷牙讀本》 )

【本文獲「台灣動物新聞網」授權轉載,原文:你幫狗兒刷牙了嗎? 再談牙周病



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