【動物醫生】萌寵代替語言 訪醫院、護老院零距離治癒心靈

撰文:黎明佩
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英國街貓Bob的故事大家都聽過:一隻流浪貓的出現,讓正在戒毒的街頭藝人決心好好工作,以貓奴的身分重新生活。
動物的角色,遠不止於生活伴侶,牠們的懂性、可愛和善良,甚至可促成人與人之間的溝通橋樑。
這天,我們與「動物醫生」一同走進社區,到訪護一家老院。有了牠們,院舍頓時熱鬧起來,每個角落都笑聲滿載。

動物醫生透過探訪方式,為服務對象如護老院長者、醫院病人、孤兒院小童、學校學生等等,帶來溫暖的心理治療。(黃永俊攝)

與動物一起做義工,除了服務社區之外,更可促成人與動物之間的心靈交流。動物醫生主要以貓和狗為主,另外有其他動物如兔子,牠們在主人的帶領下,透過探訪活動,為服務對象如護老院的長者、醫院中的病人、孤兒院的小孩和幼稚園學生等,帶來溫暖的心靈治療。

護老院的院友陳婆婆平日百無聊賴,她愛不惜手地抱起動物醫生曲奇:「平日會行下、坐下、訓下,無咩做。牠們過來探我當然好,抱着牠就很有福了!」這天動物義工來到護老院,頓時熱鬧不少,動物醫生走過的角落也笑聲滿載。

約瑟爹利Nan Nan乖巧可愛,在長者懷抱中十分穩定。(黃永俊攝)

勾起愛寵回憶

Nan Nan是一隻約瑟爹利犬,抱在院友張伯伯的懷抱中,表現安穩平靜。主人Katherine表示,Nan Nan在家中也是文靜型,是三隻動物醫生其中之一。這3年來,Nan Nan擔綱動物醫生,遇上感動的故事也不少:一次到醫院探訪,婆婆抱着乖巧的Nan Nan一直流淚,原來她想起昔日的約瑟爹利愛寵,與Nan Nan長得神似,回憶一下子湧進眼前。一個鐘探訪之中,婆婆全程抱着Nan Nan,與Katherine細味舊日與愛寵的生活點滴。

「請請」手勢可說是每次探訪長者的絕招,哄得長者眉開眼笑。(黃永俊攝)

打破語言隔膜

另一位院友是特別愛笑的客家婆婆,她一邊摸着動物醫生朗朗,一邊稱讚牠「毛滑滑」。主人陳小姐細數朗朗的絕活,例如「扮中槍」、「請請」、「訓地」,每次表演都絕無冷場,讓大家笑開眼眉。「牠太像一隻小熊了,探訪老人家、小朋友,都很受人歡迎,而且表演可以代替語言,讓人打開心房。」陳小姐雖然聽不懂客家話,不過因為朗朗的活潑表現,即使大家初次見面,語言隔膜已瞬間全消。

要成為動物醫生,動物必須先經過考核,包括生理及心理健康考核、性情測試、及控制能力評核。考試合格後,再經過六次探訪的實習期,牠們就能正式成為動物醫生。

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