【專訪】The xx:等了一年,終於真正「睇到你」

撰文:袁智聰
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2017年1月中,英國倫敦樂隊The xx先拔頭籌地發表了樂迷引頸以待的五年來的全新專輯《I See You》,頓時成為去年年頭的焦點專輯出品。相隔了一年光景,The xx這輪的世界性巡演終於會登陸香港,他們的香港場音樂會將於2月1日舉行。作為一隊炙手可熱的樂隊,已算來得快了;這次也是Romy Madley Croft、Oliver Sim和Jamie Smith三人的第二度訪港演出。

自去年2月開始,The xx已經展開其盛大的世界性巡演《I See You Tour》,走遍歐洲、北美洲、拉丁美洲、大洋洲、亞洲各地,然後又在走多一轉。所以在過去一年間,The xx都辛勤地一直''on the road''演出。放了一個聖誕及新年假期之後,他們亦在這個1月再次上路,舉行大洋洲與亞洲巡演——迄今已舉行了超過120場《I See You Tour》。

所以我在早前給The xx發出的電郵訪問,也是樂隊在這個1月重投繁忙的巡演旅途中回覆,至使我發出了的十多條問題當中,他們只有選擇性地挑選了四條作答,專訪也變成簡訪了。

2013年7月31日,The xx在九展Star Hall舉行他們的香港場音樂會,忘不了當晩Romy和Oliver這對青梅竹馬好友的演出是如斯水乳交融,而Jamie在他壓場的器材背後又如何霸氣地一手操控鍵盤、一手打鼓。在五年前The xx得以首度踏足這個亞洲大都會,問到樂隊對香港的印象,他們的答案簡直可以用作香港旅遊發展局的宣傳。

「香港就猶如亞洲中心的大熔爐。一個真正活力充沛的地方,在那裡你可以找到任何東西。」

2013年在The xx的香港場音樂會上看到Romy Madley Croft和Oliver Sim的現場演出,我用上水乳交融來形容。(攝影:袁智聰)
樂隊的製作人Jamie xx不但操控鍵盤,也有作敲擊演奏。(攝影:袁智聰)

《I See You》是樂隊繼《Coexist》後睽違五個年頭的全新專輯,橫跨兩年走遍紐約市、洛杉磯、德州、倫敦、雷克雅克灌錄,毋庸置疑是The xx處心積慮的製作。

「這是一個漫長的過程,來搞定我們想做甚麼樣的音樂、思考我們之間的關係,以及去嘗試做出新的音樂類型;在這之間也有Jamie的個人專輯,那是一個帶來不同創作方式的機會,這絕對影響了《I See You》。」

《I See You》並非我在2017年聽得深刻不已的專輯(也不是我最喜愛的The xx專輯);然而卻可以說,這是去年其中一個最有趣的唱片封套設計——專輯喚作《I See You》,壓上其''x''大logo的唱片封套乃全用上「鏡面」印刷,當你手執這張唱片時,封面就如鏡子般反映到你的樣子,你看The xx的唱片時,他們也彷彿看到你;若然你買了這張實體專輯後,拍張照片放上社交媒體開心分享一下,大家也會從唱片封面上看到你,猶如進行自拍般。

「這個構思是一個順其自然的進展——我們知道我們想要再次使用''x''符號,然後當這張專輯是關於彼此相看的時候,我們想到了我們如何最好能通過視覺反映出來。」

作者示範用The xx的《I See You》黑膠box set版封面作selfie,你睇到我嗎?

The xx作為一隊雙主唱的樂隊,而Romy和Oliver的合唱歌曲更是其標誌性聲音,那麼在他們最喜愛的雙主唱樂隊又是誰呢?

「Fleetwood Mac和Daryl Hall & John Oates是其中兩隊最棒的!」The xx來自《I See You》的先行單曲〈On Hold〉正是拿了美國費城傳奇性blue-eyed soul組合Daryl Hall & John Oates的1981年經典作〈I Can't Go for That (No Can Do)〉來採樣吧。

至於我問The xx今次的巡演體驗、巡演途中可有創作新歌、《I See You》背後的影響、他們的音樂是不是現在的blue-eyed soul、樂隊可會重投早年的post-punk聲音、他們心目中的2017年最佳專輯等多條問題,都給他們跳過了。希望下星期可以親身向The xx尋找到答案吧。

YourMum presents The xx, live in Hong Kong
日期:Feb 1, 2018
地點:AsiaWorld-Expo (Hall 5)
票價:$720

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