珀麗灣、愉景灣渡輪困局膠着 消息:政府拍板不補貼兩航線

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珀麗灣客運有限公司(珀客)去年計劃削減來往中環至馬灣的渡輪班次,引起馬灣和珀麗灣居民強烈不滿,近十名反對削減班次的居民更由東灣海灘游至近青馬大橋,並在海面展示「反對CUT船」標語以示抗議,要求運輸及房屋局介入事件,促使運輸署否決削減渡輪班次的申請,但事件未完全終結,珀客希望政府為航線提供補助,以免長遠因經營壓力而終致削班次。

據了解,政府部門經過反覆研究,認為珀客非政府招標專營營辦商,不符合補助條件,決定不接納有關建議。情況相似的愉景灣航運,其補助訴求同不獲接納。換言之,該兩航線將繼續面對營運壓力,未來會否因而縮減渡輪服務,惹人關注。

《香港01》就事件向運輸署和珀客查詢,運輸署表示,正就六條主要離島渡輪航線的現行三年牌照期,進行中期檢討;珀客則表示,正尋求一個可持續發展的營運方案,並與政府積極商討,期望最終可落實有關補貼方案。。

近十名反對削減班次的居民由東灣海灘游至近青馬大橋,並在海面展示「反對CUT船」標語以示抗議。(資料圖片)

逾千居民去年集會反削減渡輪班次

去年六月,珀客以營運成本上升,以及連續16年出現虧損為由,向運輸署申請削減平日非繁忙時間來往珀麗灣及中環的6班渡輪班次,同時另外2條巴士線亦會削減班次及加價,其中加幅最高為25%,觸發居民以不同形式示議,以示對珀客的不滿。當時,近十名反對削減班次的居民更由東灣海灘游至近青馬大橋,並在海面展示「反對CUT船」標語以示抗議,其後更有逾千名居民在珀麗灣集會。

事件也觸發特首林鄭月娥的關注。議會陣線朱凱廸去年7月在行政長官答問會就事件追問林鄭,朱當時指出,事件反映公私營合作失敗和地產商「走數」的情況,令一萬多名馬灣居民「日日都在受罪」,他促政府為馬灣居民提供合理的公共交通車船服務,包括建議邨巴服務變為公營巴士服務,並提出政府承擔渡輪的營運服務。

林鄭當時指她亦有關注相關問題,不過她直言:「如果每次有人違規,不符合合約做的事便由政府幫他做,這樣便會帶來很大的道德風險,那合約精神何存?」又指若馬灣居民希望自行安排邨巴服務,亦有既定規矩可依從,「如果需要運輸署在這方面配合促成的話,我們也很願意。」

隨著政府近期正就離島渡輪服務進行中期檢討,民建聯陳恒鑌更要求政府渡輪特別補助計劃擴大至愉景灣及珀麗灣,即增加補貼「中環來往珀麗灣」及「中環來往愉景灣」兩航線,以確保該兩區渡輪服務穩定性。

地區一度盛傳,當局會在五月初有定論,而且確實在認真研究,故地區一度抱有希望。

不過最新消息指,政府經反覆研究後,近日已正式敲定不接納補貼要求,「是林鄭在一個內部會議上,聽了官員匯報情況下拍板的,相信難再有彎轉」。

林鄭去年指她亦有關注相關問題。(資料圖片/梁鵬威攝)

據悉林鄭有份參與決策

政府現時有「渡輪特別補助計劃」,向新渡輪及港九小輪六條主要離島航線提供資助,配合其營運牌照,每三年一周期。2013年立法會通過該六航線於14年至17年共1.9億承擔額。

知情者透露,政府決定不向珀客及愉景灣航運提供補貼,皆因該兩航線非政府招標營辦商,而當年開發珀麗灣及愉景灣時已承諾為居民提供渡輪服務,若今日營運有壓力,應與居民協調,「不應由公帑買單」。

然而,地區對政府的決定感失望,擔心兩航線不獲補貼下,會削減輪班次,影響居民出入,「說到底受害的是居民」。

 

去年有逾千名居民在珀麗灣集會,抗議珀客削減渡輪班次,並要求珀客擱置申請。(資料圖片)

運輸署表示,正就六條主要離島渡輪航線的現行三年牌照期,進行中期檢討,會檢視特別協助措施是否用以維持渡輪財務可行性的最佳長遠營運模式,目標是提升服務質素、維持財務可持續性及相應合理的票價水平。政府會在該檢討內一併決定屆時定下的長遠營運模式應否應用於包括「馬灣—中環」及「馬灣—荃灣」在內的其他八條離島渡輪航線。完成檢討後,會盡快向立法會交通事務委員會滙報檢討結果。

珀客則指,由於經營成本上漲,加上巴士和渡輪客量不均引致龐大虧損,正尋求一個可持續發展的營運方案,能夠在照顧馬灣及珀麗灣居民的交通需要,以及維持公司健康營運兩者中取得平衡。珀客稱,至今仍與政府積極商討,期望最終可落實有關補貼方案。
 



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