【三藩市自由行】漫遊小京都 百年日本茶園內賞楓品茶接受祝福!

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香港志蓮淨園有「小京都」,原來三藩市都有,在西方國家看到一個東方庭園,初見為之驚艷。

品嚐日本地道抹茶與和菓子,欣賞幽雅出塵的日本庭園景致,意想不到與茶園負責人中條惟嘉先生的深入傾談,認真地認識舊金山日本茶園的歷史故事。

攝影:尹嘉蔚

在三藩市的日本茶園(Japanese Tea Garden),本為加州冬季國際博覽會(California Midwinter International Exposition)的「日本村」(Japanese Village)展覽,於1894年創建,最初佔地約一英畝。展覽結束後,日本景觀設計師同時也是一名成功商人-萩原眞(Makoto Hagiwara)和博覽會負責人John McLaren達成協議,保留日本茶園,讓世人往後也能體驗茶園寧靜古樸的美景。後來萩原先生將花園面積擴大至約5英畝,和他的家人居於此處,並在這裡販賣日本茶、幸運曲奇(fortune cookies)及禮品,直到1925年逝世。

日本茶園的秋天有紅楓,春天有櫻花盛開,遊人到舊金山必來這裡打卡。

現在大家來到日本茶園,可以遊覽拱形鼓橋、寶塔、石燈、石造小徑、佛像、園藝、鯉魚池和禪宗花園等日本特有建築,每年三、四月園內有櫻花盛開,落櫻讓日本茶園更增浪漫色彩。在幽靜的茶園內,值得到茶舍內享用抹茶、日式菓子、葛餅、脆米果、綠茶芝士蛋糕、銅鑼燒、烏冬及味噌湯等,當中最大特色是幸運曲奇。

當日採訪,點了抹茶跟日式菓子、葛餅及茶舍曲奇組合。

幸運曲奇,1878年源起於日本,前身是辻占煎餅(Tsujiura Sembei)。日本自江戶時代起,於新年時節會將卜卦放進食物內。在1914年,萩原先生將這種家鄉小食帶到三藩市,最初,幸運曲奇以人手方式操作特殊的鐵模製作,鐵模像小型的金錢餅模具一樣,在裡面倒入麵糊,在曲奇尚處於溫熱狀態時,將小紙條摺起放入曲奇內。原始的幸運曲奇是鹹味而不是甜味的,那時不太受當地人喜愛,後來萩原先生向三藩市日本城(Japan Town)的糖果商勉強堂(Benkyodo Company)商討,據信勉強堂為萩原先生開發了有甜味的呍呢拿配方,針對西方人的口味,香脆而微甜,令幸運曲奇更具吸引力。

日本茶園內除了景色動人外,最出名是幸運曲奇。

幸運曲奇之所以「幸運」,因為裡面藏了一張紙條,寫了鼓勵性的語錄或一些預言。在二戰時期,萩原先生的後裔被逼撤離日本茶園時,當時再沒有幸運曲奇出售,於是有人將幸運曲奇帶去中國城(China Town)生產,久而久之大家以為幸運曲奇是中國人的甜點,其實它真正的發明地是日本。

按圖有茶舍的美食及價錢:

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搜集資料時,日本茶園的氣氛已經令人神往,本是懷着「到此一遊」的心態,在茶舍內放空休息而已,沒有想到遇見來自香港移民到舊金山的Michelle,言談間我分享了來三藩市的目的,在Michelle的盛情下,她介紹了中條惟嘉先生(Benh Koreyoshi Nakajo),他與我分享了百年日本茶園的歷史及故事。

中條先生在三藩市居住了60年,二戰時期在集中營出世,退休後被Carol Murata邀請,負責打理茶舍的工作,英文已是中條先生的母語,不過當他回到日本時,他的父親便強烈希望他說回日語,不能忘記自己的文化及語言,他的茶舍同事來自亞洲各地,包括內地、香港及韓國等,聽見他們在工作之際不乏爽朗笑聲,相處融洽。

按圖可欣賞日本茶園的怡人景致及歷史:

此處是日本茶園的入口。,去圖可欣賞日本茶園其他優美景色及歷史:

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日本茶園(Japanese Tea Garden)
地址:75 Hagiwara Tea Garden Drive,San Francisco,CA 94118

營業時間:
夏季(3/1至10/31):9am至6pm
冬季(11/1至2月28日):9am至4:45pm

入場費用:
成人:US$6(居民)、US$9(非居民)
65歲以上和青年(12-17歲):US$4(居民)、US$6(非居民)
兒童(5-11歲):US$3(居民及非居民)、4歲及以下免費
(周一、三、五:10am前免費入場)



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