Samsung S pen將觸控筆拯救?它如何由被嫌棄到重新定位

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還記得上一次握著手寫筆,在觸控屏上寫字是什麼時候的事嗎?

觸控筆或許可以算作是「時代的眼淚」中的一顆,這個因觸屏而誕生,也因觸屏而衰落的產物,似乎在如今我們的眼中變成了過時的物件。如果不是三星對自家的S Pen 依然堅定不移忠貞不二,或許很多人可能都忘記了,市面上曾有許多款手機會專門騰出一條凹槽,只是為了放根筆在裡頭。

但手寫筆本身並沒有遭到淘汰,相反,它在見證觸控屏技術演變的同時,也在改變自己的定位,繼續在各個領域煥發著生機。箇中曲折,我們也可以從手寫筆的變遷中窺見一二。

01/ 電阻屏時代,手寫筆就是人類手指的延伸

提及手寫筆,我們先來聊幾款早期的經典產品。1992 年,IBM 旗下的PDA 設備Simon 問世,它不僅是歷史上第一款帶有日曆、通訊錄等功能的智能手機,同時也是最早將觸控屏和手寫筆,帶進商用領域的設備。

Simon 沒有使用實體鍵盤,而是搭載了一塊單色觸摸屏,並帶有手寫筆。從圖中你也能看到,這個長得跟「大哥大」一樣的手機並沒有在正面配備物理按鍵,這意味著所有交互都得靠配套的手寫筆來完成。

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你可能會問了,難道當時的人都不用手指的嗎?

但在那個多點觸控屏尚未面世的年代,這類配備電阻屏結構的手機還無法準確識別出觸摸、滑動等操作,你只能靠筆,或是硬物去「戳」屏幕,使得屏幕內的薄膜通電,才能讓系統確定你到底是按下哪個區域。

同期,蘋果推出了自家的第一款PDA 設備Newton,也可以看到手寫筆的陪伴,而且這款設備還加入了手寫識別。

之後的Palm Pilots,才算是真正打響了PDA 設備的名號。其中很大一點原因是,Palm 為它搭載的手寫識別技術十分成熟,識別率遠比蘋果Newton 等早期產品要高,讓用戶可以更高效地錄入文本、數字和其他字符。

此時,手寫筆就像是人類手指的延伸,幫助我們在早期的觸屏設備上進行更加精準的操作。不過,這個時代手寫筆的作用也很有限——就和筆的基礎定義一樣,它們就是拿來書寫的,只要是做成一根小棍,可以進行點按等操作,似乎就可以充當觸屏手機的配件。

如果你用過當年的諾基亞5230、5800 等觸屏Symbian手機,也應該記得,很多人為了單手操作,會用指甲來模擬手寫筆的按壓力度,打字時就會發出「噠噠噠」敲屏幕的聲音。

那時我們也已經發現,用手指直接觸摸屏幕,其實是一個遠比手寫筆要直觀、自然的操作。

但這也需要多點觸控屏的支持,以及專門為滑動、點擊等觸控手勢做系統優化,所以只有等到初代iPhone 完成了這一切,喬布斯才敢在舞台上說出那個觀點:

初代iPhone 發佈時,喬布斯諷刺了手寫筆的存在,也宣告多點觸屏時代的到來。(youtube影片截圖)

誰會想要一支手寫筆?

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02/ 手寫筆沒有被淘汰,變化的只是它的功能

筆是不屬於數字時代的產物,伴隨多點觸控屏的普及,我們手機上的按鈕、滑動條和菜單列表也開始針對觸摸操作進行適配,足以讓你用手指來完成所有操作。

但手寫筆並不只為手機而生,也沒人要求,手寫筆只能拿來寫字和點按各種圖標。在手機之外,手寫筆的功能和定位也在發生著變化。

第一款讓人們感受到手寫筆潛力的設備,是任天堂的掌上游戲機NDS。NDS 的面世時間比iPhone 還要早幾年,並未趕上多點觸控屏普及的時代,但依靠著一塊傳統的電阻屏,以及一根手寫筆,廣大的遊戲開發者們仍然摸索出很多獨有的創意點。

比如說我們現在在手機上經常看到的「虛擬搖桿」設計,在NDS 上就是靠手寫筆的筆尖拖動來實現的;而在某些射擊遊戲中,玩家還會在拇指上套上一個指套,實現更為精準的準心定位操作。

更有甚者,拋棄了NDS 上的實體按鍵,讓玩家僅靠手寫筆來完成遊戲中的大部分交互操作。可以說,現在很多手機遊戲所用到的操作方式,幾乎都可以在當年的NDS 遊戲上找到例證。而同期做觸屏手機的廠商估計也不會想到,在那個技術力有限的時代,一根手寫筆居然也能玩出那麼多的花樣。

到了觸屏時代,用戶用手指就能在屏幕上進行操控,智能手機也找不到繼續配備手寫筆的理由。但平板電腦卻並未捨棄它。

我們從Apple Pencil 說起,在蘋果剛剛為iPad 推出這根筆的時候,很多人還抱著嗤之以鼻的態度,認為此舉有悖當年喬布斯淘汰手寫筆的決定,堪稱一大「打臉」行為。

不過,如果按照前蘋果設計總裁Jony Ive 的說法,Apple Pencil 是為創作而生的,核心定位是用於繪畫、標註和記錄的工具,而不是要取代我們的手指交互。

讓蘋果有底氣發展手寫筆的另一點原因,是iPad 背後那龐大的應用生態,包括Procreate、Paper 在內的諸多明星應用的出現,已經讓iPad 具備了成為一塊數字繪圖板的能力。

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同樣的,在三星眼中,Galaxy Note 系列會堅持配備「S Pen」,顯然也不是對手寫功能有所留念。

幾年迭代下來,S Pen 除了充當一個快速記錄想法和點子的手寫筆外,你也能將筆身上當做拍照快門,用按鍵呼出快捷菜單,或是控制音樂播放等。

此時,S Pen 不僅是一根手寫筆,同時也是和手機緊密聯繫的配件。

而在微軟看來,Surface 配套的「Surface Pen」同樣選擇了用「Pen」作為後綴,而不想讓人和手寫筆(Stylus)產生聯想,這樣也是希望強調它在快速筆記、註釋和繪畫等領域的特性。

如今,很多廠商推出的手寫筆已經自帶電池,內置壓力傳感器,可以對筆觸大小、運動軌跡和方向實現識別,還會在筆身上附上按鈕,用於快速啟動某個應用功能。

說到底,作為刻畫人類幾千年文明史的工具,筆的存在依舊不可或缺;而決定手寫筆身份的,並不是它們的形態或是名稱,而是與之配套的硬件載體,還有應用場景。

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03/ 當「筆」不再只是一根筆

現代人喜歡用鍵盤錄入各種信息,顯然是從效率角度考慮的。我們打字的速度比手寫更快,從而能獲得更多時間來調整字句,而可隨時修改,隨時存儲,以及便於後期的重複搜索和復查,也都是數字化內容體現出來的優勢。

但書寫這個動作本身依然有它的價值。很多研究都證明,人會對自己一筆一劃寫下來的東西印象更深,也會有更好的認知理解,這也是為什麼直至今天,依舊有不少紙筆愛好者享受著書寫的快感,就像是進行小小的儀式。

市面上眾多的智能筆產品,就是希望將紙筆記錄和數字化內容的優勢相結合(samsung官網)

一些電子筆產品,也希望將書寫和數字化兩方面的優勢融合其中。它們可以將你寫下的東西自動轉換為可被編輯的內容,然後同步到手機、平板以及電腦中,方便整理和傳閱。

不過這類電子筆的的受眾仍十分有限,與其說是易用性、價格等方面的問題,倒不如說,是需要我們撰寫大段大段書面文件場景,已經變得越來越少。

難道在不久的將來,手寫筆真的會被徹底淘汰嗎?

我能預想到的是,「筆」這個形態本身仍然會保留下來,因為在很多對準確度、精度有要求的場景下——比如繪畫和勾勒產品草圖,設計師和畫手們仍傾向於持筆操作,何況這些思維也不可能靠敲擊鍵盤來達成。

但手寫筆的未來,肯定不會是單純的「筆」了。就像是今天的手錶不止是看時間,耳機不僅用於聽歌,眼鏡不是近視的人才會戴著一樣,當筆逐漸融入越來越多我們看不到的微型電路板和傳感器後,它也會開始走向智能化,延伸出更多的擴展功能。

一些廠商也確實在朝這個方向發展。比如蘋果就已經把Apple Pencil 當成一個小平台,還有供第三方使用的PencilKit 開發接口。去年,三星也為Note 10 的S Pen 加入了加速度計、陀螺儀等元件,不僅支持六軸感應,還能用手勢來遠程操作手機APP。

所以,如果哪天這些「Pen」的筆身上出現了屏幕和微型鏡頭,利用馬達模擬出更真實的觸感,或是用色彩傳感器來實現「取色」等操作,你也不要覺得奇怪。

因為智能化,就是這些新時代的「手寫筆」需要進化的方向。在各類傳感器的加持下,未來肯定還會有更多、更有趣的交互功能是靠「筆」來完成的。

或許,我們從來就不應該在意手上握著的是什麼,更重要的是,我們能拿它留下什麼。

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【本文獲「愛范兒」授權轉載,原文:iPhone 幹掉了手寫筆,結果三星蘋果微軟把它救回來了| 硬哲學



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