【宗師】太極楊無敵——楊露禪

撰文:武備志編輯團隊
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楊露禪(1799-1872),名福魁,出生於河北永年縣。由於家貧,他自10歲開始便到廣平府西關大街的中藥舖「太和堂」當學徒,老闆為河南陳家溝人陳德瑚。

 

從窮家小子到王府武術教師

其時陳家溝的長輩陳長興(1771-1853,陳氏太極拳宗師,以身架工整聞名一時,故號「牌位先生」),每晚都會借陳德瑚的院子授拳,從小好武的楊露禪便經常借機偷看陳家拳法,結果很快就被陳長興發現。按照當時規矩,陳氏太極屬於陳家的嫡傳武術,外人不得私練。陳長興本想派徒弟把楊露禪趕走,但楊露禪卻憑藉偷學的拳法擊倒眾人。陳長興頓時對楊露禪另眼相看,非但沒有怪罪他偷學拳術,更準許他正式入門拜師,開陳氏太極外傳的先河。

往後十八年間,楊露禪曾經三訪陳家溝,最終以四十歲之齡把陳氏太極的拳械技術盡數學全。藝成後的楊露禪本回到了家鄉永年授徒,後在同鄉武禹襄(1812—1880,武氏太極拳創始人,書香世代、兄長二人俱在朝為官)的引廌下,去到了北京成為各大王府的武術教師。「王道人太極拳」的創始人王蘭亭,便是楊露禪在京城所收的第一個弟子。

(1987年的經典國語電影《神丐》,便是以楊露禪偷拳的故事為藍本)

 

楊無敵

隨著楊露禪的名聲愈來愈大,上門挑戰他的人也愈來愈多。幸而憑藉一身精深的太極拳造諧,楊露禪每每都能穩操勝劵。久而久之,楊露禪就在北京武術界站穩了陣腳,有人甚至稱他為「楊無敵」,與八卦掌之祖董海川可謂一時瑜亮,而坊間亦一直盛傳楊露禪與董海川曾經公開比武。雖然此事至今仍未有任何史料證據,但這宗軼聞確實令楊露禪的地位更上一層樓。光緒帝的老師翁同龢(1830-1904,曾任同治、光緒兩代帝師,戊戍維新期間遭罷免),便曾經慕名欣賞過楊露禪的一場比武。事後他書寫了一幅對聯贈予楊露禪,形容他:

「手捧太極震寰宇,胸懷絕技壓群雄」

這幅對聯不僅盡顯楊露禪的超凡身手,同時亦體現出楊露禪獨有的拳學風格。相比起勁走纏絲、動作幅度大的陳氏太極拳,楊式太極拳的架式以「中正安舒」為本,即拳勢不用過大,反要求習者在鬆柔之中使周身內外合而為一。

有人認為這是楊露禪要遷就皇族的生活習慣,所以刪減了陳氏太極拳中的複雜動作。另有說法則指楊露禪年輕時曾深受道家武術影響,故他創拳之時就將道學的「圓」、「柔」哲理,融會到原有的陳氏太極拳體系。事實上,在早期的楊式太極拳專著中,依然有不少人會奉武當道人張三丰為太極之祖,故這種說法亦非全無根據。

楊露禪的兒子楊班侯,圖片擷取自http://bit.ly/2p5lwGm

楊家後人

當然,無論何種說法為真,都無損楊露禪以及楊式太極拳的地位。蓋因除了楊露禪本人外,他的兒子楊班侯、楊健侯、楊少侯,以及孫兒楊澄甫等,全都是獨步一時的武學宗師,其中楊班侯更以搏擊技巧揚名四方。他們楊家幾代人的實力,盡顯了楊式太極拳的獨到之處,同時亦反映出楊露禪的武學智慧。形意名家孫祿堂便曾將楊露禪、董海川、武禹襄、李洛能(1788-1876,形意拳之祖),並列為近代武術界最巔峰的四位宗師。楊露禪在武術界的地位,由此可見一斑(詳見《練拳經驗及三派之精義》一文)。

1872年,楊露禪於家中逝世,終年73歲。正如上文所述,在楊露禪離開後,其子嗣俱繼承家學,將楊氏太極拳傳遍世界各地。而在武術功能以外,楊式太極拳舒展大方的架式,亦非常適合健體養生。現時不少普及太極拳套路,都是以楊式太極拳(特別是楊澄甫的架式)為藍本。相信這亦是楊式太極拳能夠名揚四方的原因之一。

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