美2女精神病人送院途中被困車廂淹死 同車警員被質疑棄車逃生

撰文:李納德
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何解風災遺禍未除,仍要急於將病人送走?颶風佛羅倫斯(Florence)吹襲美國東岸,重創沿海州份,其中南、北卡羅來納州災情嚴重,至今造成至少36死亡。本周二(18),南卡州有兩名精神病人在送院途中,小巴沉沒在皮迪河(Pee Dee River),最後二人在車內被活活淹死,原因是車上兩名警員竟在車輛被淹時,雙雙逃生留下兩名病人,不顧她們死活。
美國傳媒報道指,兩名病人當時被扣上手銬,阻礙逃生,病人家屬也確認警察接人時帶了手銬,但未知是否有扣上。警方則表示,案件仍在調查中,強調警員已盡力拯救病人。

格連(Nicolette Green)周二被送院期間車輛遭水淹,她被困車內浸死,警員順利逃生。(「Jewels Green」fb圖片)

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兩名死者分別是43歲女子格連(Nicolette Green)及45歲女子牛頓(Wendy Newton)。她們周二被送住醫院時出事,車輛被洪水淹沒,2人被活活淹死,有指她們當時被鎖在車內,導致無法逃生。

周三下午涉事地區荷利縣(Horry)的警長湯臣(Phillip E. Thompson)承認,當時接送2名精神病患的2名警察順利逃生。救難人員抵達現場時,雖然發現運送車輛的位置,但現場環境太黑無法救援,2名病人就這樣浸足一晚被淹死。

有外媒報道稱2名病人運送途中被「鎖上」,警長則反駁稱束縛精神病人的做法不常見,「除非她們有暴力傾向,但她們沒有」,唯他不確定兩名警員有沒有鎖上手銬。據報,警員運送病人時,將車輛駛入一條因洪水而封鎖的道路,目前警方無法解釋背後原因,做法引起公眾譁然。

牛頓(Wendy Newton)周二被送院期間車輛遭水淹,她被困車內浸死,警員順利逃生。(「Allison Newton」fb圖片)

目前南卡羅來納州執法部門正就事件調查,涉事2名警員正接受內部調查及被停職。警長強調他們曾嘗試救人,甚至可能試了45分鐘,拯救無望才離開。由於2名精神病人是自願前住精神病院,警長稱部下只是服從法院命令接送。不過,病人家屬聲稱沒有收到任何法庭命令。

43歲的死者格連有3名子女,另有一名7歲兒子3年前因骨癌離世,她少年時期已出現精神問題,患上思覺失調 (Schizophrenia),需要定期服藥紓緩病情。她因病情無法工作,離婚後與父母及子女同住,格連非常疼惜子女,病發時抱着子女往往能平伏心情。

格連的19歲長女露絲(Rose)接受傳媒訪問時稱,周二早上家人見風勢減弱,開車送媽媽到診所。當日治療師花半小時評估格連病情,認為應轉介她到精神病院,獲格連答應。花了數小時處理文件後,格連和女兒道別,認為這對大家都是好事。露絲憶述,當時預計前住醫院的車程逾2小時,而母親上車前2名警員為她搜身,他們身上有手銬,但不知道他們其後有否鎖上母親。

牛頓(Wendy Newton)周二被送院期間車輛遭水淹,她被困車內浸死,警員順利逃生。(「Allison Newton」fb圖片)

另一名遇難女子牛頓的女兒艾莉森(Allison)表示,媽媽周二早上告訴祖母,自稱將得到「咒語」(Spell)。同日,牛頓被送到南卡羅來納州的麥克勞德醫院(McLeod Hospital ),她很快被救護車接走。牛頓有3名孩子,10多年前患上精神病,有時需要長期住院,經常要入住不同醫院,但家人都知道她的去向。直至周二晚家人與她失聯,其後得悉她遇溺身亡。

牛頓的家人們所知不多,但就報道中了解到她被淹死,可能是因為警方用手銬鎖上她。艾莉森非常震怒,怒斥「為什麼要逼她們離開安全、乾旱的地方」。事件引起當地社會關注,許多人質疑政府為什麼要在風災災情未處理穩妥的情況下,急於運送病人,而且還搞出人命。

網民看到報道後慨嘆這是「悲慘的故事」,她們的死完全可以避免,「雖然她們患有精神疾病並需要幫助,但為什麼要在颶風和洪水期間被送往醫院,這完全沒有意義。這些婦女坐在後座,當車輛淹沒時她們無法打開車門。這聽起來像是一宗誤殺案件」。

(綜合)

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