食物鏈淪陷 糞內首次驗出微塑膠 科學家推算全球逾半人「屙膠」

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人類處於食物鍵的最上層可以「揀飲擇食」,當然不會選擇「食膠」,只是總有些事情是避無可避的!奧地利最新的一項研究首次在人類糞便驗出微塑膠,顯示微塑膠已經完全入侵食物鏈。

全球每年約有800萬公噸塑膠廢物被倒進海洋,海洋生物誤食後再被人類吃進肚子。(視覺中國)

平均每10克排泄物有20粒

維也納醫科大學(Medical University of Vienna)研究員施韋布勒(Philipp Schwabl)稱:「我們一直懷疑塑膠最後會被人吃進肚子,現在證實了。下一步要找出的是這對人類健康有什麼影響,尤其是對患胃腸病的人。」

8名被研究對象年齡介乎33至65歲,分別來自歐洲、日本和俄羅斯,他們的糞便樣本被送到維也納一個實驗室內,透過「傅里葉轉換紅外光譜」(Fourier-transform infrared spectroscopy)分析,結果發現全部含有微塑膠,平均每10克排泄物有20粒。研究人員據此推算「全世界逾一半人的糞便都有微塑膠」,不過這個說法需要進行更大型的研究才能證實。

微塑膠是小於5毫米的塑膠粒,一般用於化妝品(特別是磨砂產品),但其他較大的塑膠產品分解後亦會變成微塑膠。

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能進入血液淋巴系統

之前有其他研究在魚類腸道發現塑膠,而全球多地的自來水亦含有微塑膠。施韋布勒指出,最小的微塑膠能進入血液、淋巴系統和肝臟,影響消化系統的免疫反應,令有毒物質和病原體在人體內循環。

研究人員仍未能確定被化驗對象體內的微塑膠從何而來,食物日記顯示,8人都曾進食以塑膠包裝的食物和飲用膠樽裝飲品,當中沒有素食者,其中6人曾進食海魚。

全球每年約有800萬公噸塑膠廢物被倒進海洋,污染日益嚴重,許多國家都開始立法「限膠」。非洲國家肯亞在2017年全面禁止使用膠袋,不單嚴懲提供或售賣膠袋的商店,連市民用膠袋也可能被判入獄。

英國政府周一(22日)也宣布考慮取締塑膠的飲管、攪拌棍和棉花棒,預計2020年10月實施。不過,有人批評現在頒布這些措施已經太遲,且屬於杯水車薪。

(衛報)



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