【香港歷史】上環西環的生死故事 鬧鬼勝地原是殯葬業的起源

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上環、西環向來都被認為是「猛鬼」之地,但其實這裏盛載了不同的生死故事,成為了香港歷史重要的一頁。

上環、西環向來都被認為是「猛鬼」之地,不少的靈異事件或靈探行程都發生在這區,但若你不相信鬼神之談,其實也百無禁忌。從歷史上說,上環、西環猛鬼之說也不是空穴來風的。

前身是精神病院的高街鬼屋,一直以來都被說是西環最「邪」之地。高街鬼屋原本是國家醫院的外藉護士宿舍,在1892年建成,而上環著名的廢棄地鐵站──屈地站,則在近幾十年才建成。按道理說,該區的鬼故事應該在1900年代就開始流傳起來,但事實上環、西環的生死故事早在開埠之前就已經開始了。

高街鬼屋一直都被稱為西環最邪之地。(網絡圖片)

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廣福義祠

香港開埠之後,不少人會南下來港尋找發展機會,而「太平天國事件」也令不少難民南下來港避難。從外鄉來港的浪子們,除了靠同鄉和同事的接濟外,還會尋找心靈上的慰藉,例如宗教、神靈等。上環最早出現的廟宇是已經清拆了的城隍廟,然後接着出現的是文武廟和廣福義祠。當時香港的人口增激,意味着喪葬的需求也會增加,而且當時南下的,大多都是單身漢,即使死了也沒有人知道。其後,有「百姓廟」之稱的廣福義祠,因為管理不善,加上當時不少貧苦的單身漢知道自己差不多「夠鐘」時,都會自行到廣福義祠等待時間到來,所以,當時廣福義祠的環境就是人屍共處。

廣福義祠的衛生甚為惡劣,導致政府在1869年下令關閉義祠。1875年,牛房義莊建成,義祠故人的後事才能得以改善和得到處理。當時他們的親人亦有機會把先人運回原籍安葬,在親人等待運送屍體時,便會借宿在西環的牛房義莊,而這亦是東華義莊的前身。

當時大批單身漢在廣福義祠裏等死。(資料圖片)

牛房義山

由於在1856年前,香港沒有華人墳場,所以早期太平山區的居民就在墳墓街一帶隨處埋葬親友。每逢大雨時,雨水便會洗刷山坡,埋葬不深的棺木和屍體會被沖到馬路,情況甚為恐怖。後來該處的先人被東華醫院執葬,遷到西環的牛房義山,即是現在士美非路一帶。而西環發展後,義山義塚就遷出了西環,留下後人所口耳相傳的小故事,和東華醫院實實在在所存在過的歷史。

順帶一提,1874年的甲戍風災,造成了過萬人死亡,而受害者的遺體就被安置在名為「遭風義塚」的雞籠環義山,即是現時華富村一帶。

華富村的前身就是雞籠環義山。(資料圖片)

墳場林立

十九世紀時,西環還是在港島西端的一個角落,人跡罕至,所以該處設有不少墳場,例如摩星嶺香港華人墳場。而裏面更有義山、義塚、義莊和長生店供人處理先人的後事和喪禮事宜。在《東華歷史散步》中提到,1918年時,東華醫院在堅尼地城建了「一別亭」,後來在現時的薄扶林道又建了「永別亭」,以方便市民進行辭靈儀式。

給市民進行辭靈儀式的「永別亭」。(網絡圖片)

善始善終,上、西環自開埠以來,就是華人生老病死的地方。與其說這裏是陰森恐怖的鬧鬼勝地,倒不如說這裏是香港殯葬業的起源。只要百無禁忌,上、西環的生死故事絕對是香港歷史重要的一頁。

內容提供:六月的風

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【編按:文章題目為編輯所擬,原題為「上、西環的生死故事」​】

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