送屠場遭電擊腳踢 澳洲退役純種馬製寵物飼料 RSPCA:真有其事

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賽馬運動在澳洲甚受歡迎,每年11月的第一個星期二舉行的墨爾本盃(Melbourne Cup)更是當地體壇盛事,然而,在昆士蘭省(Queensland)有屠宰場被指虐待退役馬匹,澳洲皇家防止虐待動物協會(RSPCA)日前首度承認會將包括純種馬在內的動物送往屠宰場,製成寵物飼料。

澳洲廣播公司(ABC)時事節目《7.30》早前公開隱蔽鏡頭拍下的虐馬片段,顯示屠場職員粗暴虐待退役馬匹,不但踢來踢去,更施以電擊。報道稱,在短短22天內有300多匹退役賽馬被屠宰,這個數字遠高於澳洲賽馬會(Racing Australia)的官方數字;當局曾謂每年只有34頭退役賽馬被宰殺,而當中不乏冠軍馬,合共贏得的獎金總計高達500萬澳元(約2600萬港元)。

專門研究動物行為的獸醫麥格里維(Paul McGreevy)表示,有關報道震驚整個賽馬業界;在澳洲,宰殺純種賽馬並不違法,但紐省賽馬會(Racing NSW)自2017年10月起規定,退役的純種馬應被好好「重新安置」,例如安罝到慈善機構或農場,讓牠們安享晚年。

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在偷拍片段爆光翌日,澳洲皇家防止虐待動物協會行政總裁瓊斯(Bidda Jones)曾批評賽馬業界「浪費」馬匹,在「供過於求」的情況下,導致馬匹最終逃不過被宰殺命運,她對事件感到「震驚」和「恐懼」。

紐省賽馬會行政總裁韋蘭迪斯(Peter V'landys)回應澳洲廣播公司查詢時強調,他對馬匹被屠宰一事全不知情,並承諾會徹查任何違規行為。

澳洲皇家防止虐待動物協會近日回應傳媒查詢時證實,如果別無他選,有時會將一些動物,包括曾受過嚴格訓練的馬匹送往屠宰場,「我們會嚴格遵循獸醫的指示作出決定。有時候,要處理那些患重病、太虛弱或年老的動物,唯一的方法是送去屠宰場,我們至今都一直有這樣做。」

然而,發言人強調,會根據各種因素來決定如何護理被送到RSPCA的動物,以及應否安排牠們接受安樂死。

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