繁殖能力驚人 好「性」象龜誕800後代 一己之力挽狂瀾免絕種

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逾百歲的象龜(學名:Chelonoidis hoodensis)「迪戈」(Diego)來自厄瓜多爾加拉柏戈斯群島(Galápagos Islands又稱達爾文群島)的艾斯潘諾拉島(Española Island),後來輾轉被帶至美國加州聖迭戈動物園(San Diego Zoo),由於牠性慾極其旺盛,交配繁殖能力驚人,過去40多年誕下了約800隻象龜後代,可謂幾乎是憑一己之力拯救了整個物種免於滅絕。

上世紀六十年代,艾斯潘諾拉島上只剩下2隻雄性及12隻雌性象龜,但彼此距離遙遠,無法交配繁殖;1976年,聖迭戈動物園決定將園內的象龜迪戈,送到加拉柏戈斯群島內的聖克魯茲島 (Isla Santa Cruz)參加繁殖計劃,與另外14隻象龜在繁殖中心一同努力「造龜」,拯救自身所屬的物種。

由於迪戈精力旺盛,非常喜歡交配,因此在繁殖計劃中發揮「不可替代的作用」。加拉帕戈斯群島國家公園總監卡里翁(Jorge Carrion)說:「迪戈為自己的物種貢獻很大,艾斯潘諾拉島上的象龜數量已回升至約2000隻,這反映牠們可繼續成長及繁殖。」當局估計,現時島上約40%的象龜與迪戈有血緣關係,即大概有800隻。

如今迪戈已可「功成身退」,將在今年3月回到「家鄉」艾斯潘諾拉島過退休生活,現正接受隔離,以防身上帶有不屬於該島的植物種子。

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美國紐約州立大學(State University of New York)環境與森林生物學教授伊布斯(James P. Gibbs)表示,迪戈之所以異性緣特別好,可能與其性格外向有關,「牠的交配習慣比較積極進取,活躍且喜歡發出聲音,因而得到大部分的關注,另外牠特別喜歡在晚上交配,而這完全取決於雌性一方;象龜之間確實存在『人際關係』,只是我們對此所知甚少。」

加拉帕戈斯群島位於厄瓜多爾西面600海里的太平洋,由上百座大小島嶼和岩礁組成,被譽為野生動物天堂,英國自然學家達爾文(Charles Darwin)1835年曾到當地考察並得到重大啟發,促使他後來提出著名的生物進化論。

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