黑猩猩靠睇pat pat互相辨認 與人類同樣有「反轉效應」

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做人要識看「眉頭眼額」,做黑猩猩要識看屁股?黑猩猩從臀部來互相辨認,亦會憑臀部顏色來確定交配季節,對種族繁衍來說可謂非常重要,但原來只要臀部上下倒轉,黑猩猩就會出現「認知障礙」。

(iStock)

黑猩猩臀部有高度「社會──性信號功能」(socio-sexual signal),雌性黑猩猩在排卵期時,臀部會變得紅腫,作為適合交配的訊號;雄性黑猩猩能就此辦認交配對方,雌性黑猩猩亦可分辨認出競爭對手,因此能準確辨認臀部對黑猩猩族群來說非常重要。

公共科學圖書館期刊 (PLOS One)刊登一份研究,研究團隊找來5隻黑猩猩,讓牠們配對直立及倒轉的臂部,發現牠們有辨認困難。不過,黑猩猩靠屁股辨認同類,與人類有什麼關係?

與人類同樣有「反轉效應」

人類依靠眼、耳、口、鼻等部位作整體性的辨識,分辨出他人的面孔;不過當面孔倒轉時,我們會感到錯愕,認不出來,這種現象稱為「反轉效應」(inversion effect)。

人類與黑猩猩的基因有接近99%一樣,兩者在辨認同類中有相同困難,證明在進化過程中,這困難由臀部「移升」到面部,面部取代臀部的「社會──性信號功能」,同時亦解釋為何人類面部和黑猩猩臀部一樣毛髮較少。



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