【瞬間看地球】NASA地圖看世界活動 印度愈發光亮 北韓剩一點光

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美國太空總署(NASA)上月發佈世界夜光地圖,拍下世界各地的夜間衛星圖。美國地圖學家John Nelson對比NASA012及2016年影像,合拼出一幅夜光世界地圖,以紅點標示光度下降的地域,以藍點標示光度上升。

John Nelson以電腦程式比較2012和2016年的NASA夜間衛星圖,計算各地4年來的夜間光度變化,嘗試推斷變化原因。(John Nelson圖片)

光度變化能否反映世界大事?

John Nelson看著20122016年的NASA夜間衛星圖,好奇光度變化是否能反映出世界近年來的轉變,因此決定以電腦程式,計算各地4年來的夜間光度變化。「過去幾年,夜空出現了很多有趣的變化,有些令人振奮,有些卻令人心痛。」

以紅點標示光度下降的地域;以藍點標示光度上升

北韓4年來,只有首都平壤在晚上錄得有光。(John Nelson圖片)

漆黑一片的國家有北韓、阿富汗

整體來看,地球大部分土地晚上都是漆黑一片,當中北韓、俄羅斯、老撾、阿富汗、索馬里都是近乎全黑夜的國家。北韓被稱為晚上最漆黑的國家,看來亦不無道理,整個國家只有首都平壤在晚上錄得有光。一線之隔的南韓,就光得像個不夜城,但就紅藍點參半,沿岸地區較多藍點,而內陸地區就較多紅點。

從下圖可見,北韓2012和2016的晚間光度分別不大:

形成紅、藍點原因:城市發展、人口萎縮

形成紅藍點的原因為何?John Nelson表示,一個地方比4年前更光,可能因為市郊發展、新建交通系統、郊區開始有電力供應、或是新開發的石油田井口出現火花。

而一個地方夜間比以前暗,則可能是因為戰爭或社會動蕩,導致人口減少和建設倒塌,或是人口萎縮,亦可能是正面原因如光污染得以減輕。

敘利亞近年受戰火困擾,不少地區佈滿紅點,黑夜比2012年更黑。(John Nelson圖片)

紅點顯示戰火摧殘敘利亞

一點點像是螢火蟲的光,可能反映了世界一些殘酷事實。例如近年受戰火困擾的敘利亞,就佈滿紅點。

印度政府近年積極發展電力設備,令國家整體比2012年光。(John Nelson圖片)

印度藍點最多

整個地圖中,藍點密度最高、覆蓋最廣的國家就是印度。當地政府近年為貧民區增設電力設施,致力發展再生能源,從地圖可見,政策取得成效,整個國家大部分地區都比2012年更光。

歐洲國家普遍都是紅點居多,可能因為發達國家的光污染政策開始見效。(John Nelson圖片)

歐洲多國比4年前暗

然而不少發達國家,卻出現大量紅點。雖然英國仍有不少藍點,但歐洲其他國家普遍都是紅點居多,例如意大利、西班牙和葡萄牙等。John Nelson形容情況出乎意料:「我很驚訝看到美國和歐洲整體夜光下降」,「我估計應該是因為電燈普遍比早年效能更高。」

中國沿岸地區比2012年更光。(John Nelson圖片)

中國沿岸地區比2012年光

夜光地圖標示以國家為單位,因此不能準確看到香港的光度變化,但中國沿岸地區就比2012年光,鄰近國家日本則大部分地區都比2012年暗。

光度變化的真正原因應以像素為單位研究

NASA地球科學家Miguel Román接受《National Geographic》訪問時表示,將夜光對比地圖的變化歸咎於地上發生的個別事件,需要小心分析。Román指一個地方比以前光,可能是因為該區增加了電力設備,亦可能純粹因為換了街燈。如果要準確研究光度變化的人為原因,Román認為需要以像素為單位逐點分析。「針對延續地域的夜間衛星圖研究,是劃時代的調查,從未有人做過,實在令人興奮!」



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