美作家挑戰一年不購物:除了省錢,結果在我們意料之外!

撰文:許芷婷
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不購物,究竟有多難?我一星期都堅持不了。美國一位女作家卻在過去一整年沒有購物,感想竟是:「我比我想像中得到更多。」

當你很想購物時:等,那感覺會過去的

這挑戰讓我們正視有關過度消費的老問題:是「需要」還是「想要」?這位「勇士」名叫Ann Patchett,是位小說作家,作品亦曾被改編為電影。她受朋友啟發,於是在去年便開始這「一年不購物」的大計。

但完全不購物是不可能的,因此她訂立了一套專屬的「規則」。如她會買日用品及食物,會外出用餐,也會買鮮花和書,因為她開書店和寫書,不能不看書,而圖書館的又未必有新書。在開初的數月,這挑戰讓她在家展開了「探險」。如在挑戰開始三個月後,她的潤唇膏用完了,正想著要否購買,接著她在抽屜及衣袋中找到5枝,又在廁所找到用數年都用不完洗髮用品等等。這計劃讓她減少浪費,又能省錢。

總有些時候,我們都會覺得自己很想要某樣東西,非買不可。而Ann就在中途非常想要買一隻手錶,但又不想半途而廢,於是她便想起父母在她小時候曾經跟她說:「想要買東西時,你只需要等,或許過一會你就不想買了。」

我覺得這兩個小方法對減少購物尤其有用。我回想在聖誕「大出血」,買了數個品牌的倒數日曆,逐日拆看著實快樂,但數完了把數十件的護膚品及化妝品,放到抽屜中,加上原來的「存貨」,竟塞滿了三個抽屜,那時我便提醒自己:不要再買了。於購物前三思,雖是老生常談,但這卻是我和朋友們常用的方法,如我在去年特別想要一台洗面機,甚至在到訪美國時四出訪尋,但因為價錢也不便宜,想著下次到美國時再買吧。結果後來我到了美國幾次,只顧看歌舞劇和與朋友聚舊,早就忘掉了我對洗面機的需要了。

禮物不一定要金錢購買?不購物讓你得到更多

(《Confession of a Shopaholic》劇照)

聖誕節剛剛過去,即使只是在家邀請了親朋好友來聚餐,但也花費了不少在禮物上。想著父母與男友需要甚麼禮物已經傷頭腦,有時甚至是覺得「為送而送」。Ann也遇到同樣問題,於是她便送書,但我知道並不是人人都喜歡看書,因此我覺得她朋友的建議更窩心和有意思,就是用自己的時間作禮物

很多時候,購買禮物都是為了「應節」,就會選了一些包裝漂亮,可有可無的物品,卻忘掉了禮物最重要的是背後的心意:滿足對方的需要。Ann的好友Elissa很原始也很可愛,就是給對方「時間券」作禮物,可以幫忙清潔房子或看管孩子。看似「伏禮」,卻是最寶貴的禮物,有甚麼比時間更珍貴?這份心意,在這消費時代中很容易被掩沒不見。

不購物,反而讓我們得到更多,因為我們不再著眼於我們沒有甚麼,而是我們得到甚麼。就像我們一般,收到的禮物通常都是「擦邊」,鮮有是我們真的是非常需要的,但或許這只因為我們擁有太多?Ann在去年收到朋友送來的運動鞋,如獲至寶,因為她一年都沒有買鞋了,而她正好需要一雙。

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除了購物,我們的腦袋還有甚麼?不逛街,我們省下的時間可以做甚麼?

(《Confession of a Shopaholic》劇照)

最「邪惡」的發明莫如網上購物:一機在手,手指一滑,一擲千金,可是一花便是個晚上,還未算平日閒逛而浪費掉的時間。Ann說到最意想不到的,是她不購物,和不再想著自己要買甚麼,她竟然空了更多的時間,讓她看看書,清空了腦袋的一角,也讓她著眼在更重要的事上。

如有一次,她到華盛頓訪問Tom Hanks,約有2000人在現場。她說要是她沒有開始挑戰,她一定會花上整整兩天選一條新裙子,但最後她只是在衣櫃挑了合適的,我想應該用不到一小時。

這位美國作家的文字告訴我們,其實不購物也未必如我們想像中恐怖,反而讓我們反思我們要是一個怎樣的人,要讓衣飾定義我們?還是另有自己的一套?當然,我們不一定要跟著她不買衣服,但她這「減廢」和節儉的「挑戰」,卻可以讓我們借鏡,在新的一年訂立屬於自己的目標和規則。我「身先士卒」:新一年不再買護膚品!

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