屹立128年 源吉林或成全港唯一狀況最佳首代唐樓 古諮會擬評級

撰文:陳自穎
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裝有玻璃鏡和雕木裝飾的紅色大木門牌、配有法式窗門的陽台、寫有紅色大字的老招牌,放在其貌不揚的唐樓上,更添歲月風霜。位於蘇杭街112號的古舊唐樓,是百年老店「源吉林」盒仔茶的店舖。源氏在1923年搬入上址後,便一直以盒仔茶等業務營運至今。有建築學者指出,該幢唐樓很可能是香港現存唯一一幢狀況良好、兼以原來經營模式運作的第一代唐樓,古蹟辦已初步檢視唐樓情況,稍後會交古諮會評級,有學者形容,該唐樓至少值得列為一級歷史建築。

源吉林唐樓的門口設計以紅色木門牌和鐵閘為主。(吳鍾坤攝)

走在上環蘇杭街,百年老店源吉林隱身於熙攘的街道上,這是一幢三層高的唐樓,亦是「源吉林」在港發跡的地方。甫入店內,便看到由木架墊高的一個個紙皮貨箱,在已脫漆發黑的牆身上,還有一個個白漆木條拼成的方格;這些正好體現上世紀的民間智慧,因為這些木條可以防止貨物黏到發潮的牆身,防止貨物受潮變壞。

建於1889年 源氏1923年購入使用至今

第六代傳人、源吉林源廣和執行董事源樂明指,源氏家族於1906年在香港設分店,本身店址位於乍畏街(現已易名為蘇杭街)120至122號,及後才在1923年搬入現址,一直營運至今,他指全家人都知道這幢唐樓歷史悠久:「幢樓1889年起,我哋搬入嚟(舊址)係1906年,我哋就是做染料、源吉林茶,之後就買咗呢幢樓做到依家。」

他坦言,對這幢有128年歷史的唐樓認知不多,但他依稀記得小時候,源氏叔伯們向他介紹過店內的陳年舊物,例如店內的貨物之所以架得高,有其歷史背景:「以前會水浸,所以架得這樣高,可以防潮。因為一潮濕,啲茶就唔可以用。」

白漆木條拼成的方格,避免紙皮箱貼近發潮的牆身。(吳鍾坤攝)
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紫檀木傢俱 泛黃紅紙 時間定格上世紀

舊時的藥房,大多都會設一個長身櫃及展示架於門口位,方便客人選購。賣盒仔茶的源吉林店舖也不例外,源樂明指,櫃面從開舖依始已存在,所用的紫檀木是整塊從樹上鋸下,現已「買少見少」。而展示架上的一個個茶盒,及以往盛載硃砂的陶瓷器皿,上面仍貼着已發黃的紅紙,像是把時間定格到數十年前。

店內「別有洞天」 木樓梯逾百年歷史

第一代的唐樓沒有後巷和洗手間,建築物相互緊靠,源氏唐樓的設計也如此。唐樓的地下為前台銷售,一樓及二樓分別為貨倉及宿舍。而地下的天花板原來「別有洞天」,洞口可與一樓連接,「(個洞)可以吊啲貨上來,有時收錢亦會吊上來,因為上面這裡較安全,下面可能隨時會遇到賊人打劫。」而通往一樓的木樓梯亦是樓宇落成至今已存在,有逾百年歷史,每走一級時木板間會發出獨有的「吱吱」聲,但結構仍相當「實淨」。

廚房灶頭保存良好

地下和一樓中間設有帳房,牆身仍依稀見到這兩個字的雕刻,但帳房現已上鎖,並保存着舊日使用的帳簿,內裡的一筆一劃,將百年歷史埋藏於紙上。至於樓梯後方則為廚房,現只剩一個鎢絲燈泡,以殘弱的燈光襯托荒廢的灶頭。這種灶頭現已幾乎在香港再難找到,在熏黑的環境中,彷似仍見到昔日家族經營的店舖,特意聘請廚師照顧伙記日常的光景。

而源吉林的廚房有多達6個灶頭,源樂明指,當年廚師堪比「伙頭軍」:「當時是做二十多人的飯菜,一日兩餐,下午和夜晚。」而自從廚師多年前退休,伙記就改為到街外用餐,惟店內亦少了伙記同枱食飯的熱鬧場面。

一樓的法式窗門上,有着不同顏色的壓花玻璃。(吳鍾坤攝)

至於一樓的陽台和室內以綠色的法式窗門相隔。午後陽光穿過壓花玻璃,柔柔灑進屋內,室內未見焗促。隨同記者到場檢視唐樓建築結構、香港大學建築系建築保育學部講師余家聲指,「樓底是較高,以前未有冷氣、未有風扇,所以樓底高就變了基本的設計需要,因為通風較好,用家便會舒服點」。

在1980年代,港府已將乍畏街易名為蘇杭街,但源吉林的門前還保留舊時的門牌「乍畏街112號」,可見店內差不多每一物,都極具歷史價值反映香港百年來的變化。

一樓的廚房現已荒廢。(吳鍾坤攝)
港大建築系建築保育學部講師余家聲指,相信源吉林唐樓為香港僅有狀況良好的第一代唐樓。(吳鍾坤攝)

今年5月,市建局宣布將在中環有逾130年歷史的唐樓「永和號」,整幢保存,古諮會其後才開會討論建築評級,並評為一級歷史建築。反觀「源吉林」唐樓,雖興建年份較永和號遲幾年,但其保存狀況卻極為完好,至今都未有評級。余家聲形容,整幢樓宇結構並無問題:「它用的木樑都是非常穩固,所以到現在為止,仍然見到他的木樑狀態也是比較好,沒裂痕、沒有彎曲。」

學者:社會意義價值高

余家聲亦指,唐樓仍為源氏擁有,至今仍是經營賣茶葉的生意,「好難得有這例子,在這急促轉變的社會裡仍然生存中,所以我們覺得他的社會意義價值好高。」他相信,源氏的唐樓很可能為本港現存唯一一幢、保存狀況最完好的第一代唐樓。香港大學建築文物保護課程主任李浩然亦指,日前已向古諮會申請將源吉林唐樓評級,如其獲評級,相信有機會與「永和號」同等級。

古諮會於本月23日回覆李浩然,指已初步評估唐樓的歷史價值,並確認會列其於待評級的建築清單內。古蹟辦將會進行深入研究,並會遞交研究發現予歷史建築評審小組。評審小組將按歷史價值、建築價值、組合價值、社會價值和地區價值、保持原貌程度和罕有程度進行評級。

港大講師余家聲指,源吉林唐樓的木樑和木板狀況良好。(吳鍾坤攝)
源吉林的樓底頗高,余家聲指,其設計有助通風。(吳鍾坤攝)
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