前布政司霍德逝世 傳出身英國軍情六處來港收集情報

撰文:沙半山
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前布政司霍德在英國逝世,享年82歲。霍德在1972年從英軍退役,到港任政府新聞處副處長,其後升任處長,之後曾一度被調回英國出任北愛爾蘭辦公室次官,回港後於港英政府任資訊署署長、房屋署署長、房屋司及銓敘司等職位。
有政界中人指,霍德從英國軍方的情報機關出身,過去亦一直盛傳他到港任職新聞處是有政治任務,希望乘香港地利之便,收集中方情報。他在2003年七一遊行、2005年討論政改方案、2007年陳方安生出戰立法會補選的前後,都事有湊巧地現身香港。

一直有傳霍德出身軍情六處,來港做情報工作。(照片取自職業訓練局)

「軍情六處」是英國秘密情報局的通稱,負責在海外進行間諜工作,不過由於情報工作相當機密,內部運作、以至成員亦十分神秘。有指,霍德在港任布政司的任務是要培養本地精英,滲透各重要領域,包括:政府、政黨、大學、法律界、商界等。

回顧霍德的仕途,1972年他從皇家炮兵隊陸軍少校退役,離開軍隊後就旋即以37歲之齡到港出任新聞處副處長;在1974年升任處長,1976年出任副布政司。在1977年至1979年,他曾被調回英國出任北愛爾蘭辦公室次官,之後短暫回港一年出任資訊署署長,其後1980年至1981年又回到倫敦任香港政府駐英專員,回港後歷任房屋司、銓敘司、布政司。末代港督彭定康上任後,為回歸做準備,加快政府本地化的工作,1993年委任陳方安生接替霍德任布政司一職,霍德則回英出任香港駐倫敦經濟辦事處駐英專員,繼續負責兩地的溝通聯絡工作。

回歸前有不少左派報章指,出身軍處六處的霍德來港是為做情報工作,任職新聞處方便管理香港的政治部,在港乘官職之便,收集香港以至中方的消息。霍德曾一度調回位於倫敦的北愛爾蘭辦公室,於政治及新聞策略部工作,令他是情報人員身份的嫌疑更大。

1997年退任之後,霍德就長居英國,不過他曾在2003年「廿三條」立法爭議、討論政改和特首選舉等重大事件的前後,現身香港。

2003年,香港因政府推動《基本法》廿三條立法而鬧得沸沸揚揚,5月時有傳媒報道,霍德突然現身香港,了解民情。當年的「七一遊行」前後,不少前港英政府高官都現身香港,有左派報章報道是英國派員來港收集情報,除霍德外,現身本港的還有曾為末代港督彭定康「心戰室」軍師的前副政治顧問孫能賢和前中央政策組首席顧問顧汝德。

2007年陳方安生欲出選立法會港島區補選,但民主派內部有其他人想出選,令陳太躊躇不前,當年霍德就親自來港調解。2010年,民主派正為翌年的特首選舉部署策略,霍德來港會見民主派不同黨派的領導,2011年特首選舉前夕他亦在港會見了發起民間特首公投的港大學者鍾庭耀。

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