持續進修基金申請暴跌七成 或與資助不足、認可課程範圍窄有關

撰文:張雅婷
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持續進修基金自2002年推出至今15年,港人有否把握終身學習的機會?立法會秘書處資訊服務部轄下資料研究組編製的《研究簡報》顯示,香港的持續進修率由2005年高峰期的28.1%,跌至2013年只有25.4%,若與鄰近的日本、南韓和新加圾比較,本港持續進修率是最低。研究亦指出,香港持續進修基金申領發還課程費用的宗數,自2006年度起持續下降,由7.3萬宗下跌至去年的不足2萬宗,跌幅達73%。
研究認為,持續進修基金的資助金額不足及認可課程的範圍過於狹窄,均為本港進修率下跌原因。

香港的持續進修率由2005年高峰期的28.1%跌至2013年只有25.4%。(資料圖片)

1999年起,香港大學專業進修學院每兩年進行一次全港性調查,評估本地對持續進修的需求。據調查顯示,18至64歲人士的持續進參與率由1999年的20.7%上升至2009年的27.8%,但其後放緩至2011年的27.5%,在2013年更下降至 25.4% ,推算下大約相等於131萬人,低於2011年的146萬人。

1999 年至 2013 年間香港的持續進修參與率

新加坡進修率高港一倍

香港進修率下跌之際,其他經濟體的人民卻不斷充實自己。按經濟合作與發展組織去年發表的一項調查,在33個參與調查的城市/國家中,大部分的持續進修參與率皆高於香港,包括鄰近的新加坡(55%)、南韓(49%)及日本(41%)。

選定城市/國家中 25 至 64 歲人士持續進修參與率(2015 年或最近年度數字)*

持續進修基金在2002年推出時,只有未持有大學學位的人士才可受惠。前教育統籌局其後於2003年9月1日起放寬基金的申請資格,讓持有學位的人士亦可申請。申領發還課程費用的宗數受此安排影響,由2003財政年度的21570宗飈升至2006財政年度的73138宗,創基金成立以來的新高。

不過,申領宗數自此回落,連續10年下降至2016財政年度的19912宗。申領發還課程費用的宗數持續下降,可能反映基金的資助金額不足,令有意進修者卻步,以及認可課程的範圍過於狹窄,許多課程都不納入資助範圍。

研究認為,持續進修基金申領發還課程費用的宗數自2006年起持續下降,基金的資助金額或不足,令有意進修者卻步,以及認可課程的範圍過於狹窄,令許多課程都不被資助。

資助上限15年不變 同期進修開支增幅為19.8%

此外,目前在持續進修基金下每名申請人一生可獲發還的資助上限為10,000港元,但資助上限金額被批評根本不足以資助市民持續進修,尤其是報讀較高學歷的課程。資助上限自基金於2002年成立至今一直沒有調整,未能追上在2002年至2016年間進修開支19.8%的增幅。上述因素或造成香港進修率偏低。

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