【政策分析】香港年棄91億件即棄餐具 減「派膠」為何遙遙無期?

撰文:
最後更新日期:

聯合國將每年6月5日定為世界環境日,以鼓勵全球居民提高環保意識。不過早前有環保團體抽查10個美食廣場,推算每月光是午飯時間,已消耗共378,500件即棄餐具,重量達1.4噸,相當於一條成年白鯨體重,如此驚人的浪費更僅冰山一角。

即棄膠餐具成災,在香港是一個「講到口水都乾」的議題,事關雖然這些餐具售價便宜、又可免除清洗的麻煩,但極度不環保,對環境損害甚大。

其實在不同國家或地區,政府都意識到即棄膠餐具的問題,主動推出政策配合,有時間表限制以至全面禁止使用。惟香港政府對即棄餐具的規管極為緩慢滯後,只能「鼓勵和鼓勵」,連一個清晰的政策指標都欠奉,要真正減少「派膠」,可說遙遙無期。

環保觸覺推算,10個美食廣場的即棄用品收集量每月單是午飯時間,已消耗1.4噸即棄用品,相當於一條成年白鯨體重。(勞敏儀攝)

延伸閱讀:民建聯調查指大家樂提供最多即棄塑膠品 建議快餐店不應主動提供

即棄膠餐具難分解但便宜方便 單靠用家自律成效有限

即棄膠餐具只能使用一次,難以分解,用完只能丟棄,極不環保,例如發泡膠盒分解需時數百年,遇熱更會釋放毒素。但現實上,膠餐具在使用上較為便利,成本也低廉,不少食肆都喜歡使用,且在外賣餐盒中有時也難以避免。即使是堂食,部分食肆或會因為「貪快」、難請洗碗工,或是擠不出位置清洗餐具,乾脆提供即棄餐具了事。

根據環保署2016年的《香港固體廢物監察報告》,塑膠是本港第3大廢物來源,佔全港都市固體廢物的21%,僅次廚餘(35%)及紙料(22%)。另外,港人2016年共棄置56,210公噸塑膠即棄餐具,即約91.25億件。

環保觸覺上月分別在不同商場做調查,指出又一城、西九龍中心等的美食廣場,場內亦沒有統一的減廢措施。其中他們點名指又一城美食廣場的太興是「重災區」,平均每餐使用11.52件即棄餐具,數量驚人。

現實上,要食肆自律增加成本減少提供膠餐具,成效必定有限,而市民亦未必會時時自備餐具。例如早前青衣戲棚舉行期間,主辦單位也鼓勵市民自備餐具,部分檔主更會多送食物以示鼓勵,但《香港01》現場所見,自備餐具者只佔極少數。所以要有效「走塑」,關鍵是政府有沒有相應的政策。

青衣戲棚早前舉行期間,鼓勵市民自備餐具,但效果不佳,最後還是製造大量垃圾。(「青衣島民」提供)

延伸閱讀:青衣戲棚開鑼鼓勵減廢 自備餐具反被投以出奇目光

法國2020年起淘汰即棄塑膠餐具

以台灣為例,台灣環保署今年2月出台「海洋廢棄物治理行動方案」,擴大限制即棄塑膠產品,當局計劃明年對連鎖快餐店等的堂食飲品,禁止提供即棄膠飲管,另外到2030年,會全面禁用包含購物用膠袋、免洗餐具、外賣飲料杯及塑膠飲管等即棄塑膠製品。其中台北市早於2016年8月起,已禁止學校使用即棄餐具和禁售樽裝水。

法國則更進一步。當地政府前年9月推出法例,由2020年起,將會正式禁止使用即棄塑膠餐具,改用生物原料製成的可降解即棄餐具和杯碟,成為全球首個宣布全面淘汰塑膠餐具的國家。雖然當地商界對有關措施強烈反彈,認為阻礙歐盟內貨物自由流通云云,但政府毫無退縮之意。

美國紐約前市長彭博在2013年臨卸任前亦推動禁令,外賣餐盒不准使用發泡膠,年收入少於50萬美元的企業、非牟利組織等可獲豁免。由於禁用發泡膠後,替代物料成本平均高接近一倍,商界亦將部分成本轉嫁消費者,引起過商界和民間非議,可是政府照推不誤。現任市長白思豪認為,發泡膠難以回收,對環境有巨大危害,又相信隨著城市實施同類法規,替代物料愈趨普遍,日後成本會下降。

白思豪認為,發泡膠對環境有很大危害。(資料圖片/美聯社)

延伸閱讀:美食廣場即棄品用量大不同 又一城太興重災 每餐耗11.52件餐具

香港情況:業界不想承擔成本 政府無心推動規條

至於香港的情況,則又是典型的議而不決。飲食業界對停用即棄塑膠餐具的立場十分明確,一字記之曰:錢。有餐飲集團過往曾表示,香港要仿傚法國淘汰膠餐具言之尚早,因其較紙或環保餐具便宜,增加經營成本將轉嫁消費者云云;立法會飲食界議員張宇人更直指「巿民肯畀就無問題」,換言之即「推個波」給市民,自己不想承擔減廢責任。

政府取態方面,立法會議員謝偉俊上月9日向環境局局長黃錦星提問,政府過去3年有沒有出台過任何政策,改變食肆大量使用即棄式塑膠食物容器的習慣,以及教育市民從小養成自攜餐具及避免使用即棄式塑膠食物容器的習慣。

黃錦星回應指,政府一直致力在學校推廣環保午膳,並且「不時與飲食業界聯繫,鼓勵食肆逐步實施環保措施」。此外,環保署透過香港環境卓越大獎,以及香港綠色機構認證計劃,鼓勵食肆和提供餐飲服務的機構採取措施,鼓勵食客不索取即棄餐具及食物容器,政府也會「以身作則帶頭實行環保採購政策」。

可是黃錦星的答案,迴避了最核心的問題。他只不斷強調政府如何「鼓勵」減少使用,但沒有實際措施限制,如徵費、禁止使用等。但環保政策從來都會帶來一定不便,或是增加成本,只靠市民和商家自律,效果怎會好?

塑膠餐具雖然方便使用,但用完一次後很多時候會被棄置,亦難以降解。(資料圖片/羅俊文攝)

延伸閱讀:法國4年後禁用膠餐具 飲食界:巿民肯畀錢香港都得

即棄膠餐具危害環境 港府勿再議而不決

即棄膠餐具危害環境,是廣泛的共識。食肆開門做生意,除了在商言商賺錢,對環境也理應承擔一定責任,斷不能一句「增加成本」就繼續大量使用一些對環境有害的用具;政府對此也有不可或缺的角色,提出適當措施減低市民的使用意欲,為未來環境做好規劃。

當然現實而言,香港連都市固體廢物收費都不知已討論多少年,翻來覆去經多次調整才有點眉目,最快要到明年底才有望實施。以現今政府處理爭議的效率,想他們認真處理塑膠餐具的規例問題,看來還是要再等等。



X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。