【消委會】「放蛇」家長搵學校被力銷投資400萬移民 倡檢討守則

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消委會今日(27日)公布升學顧問調查報告。結果指業界更良莠不齊,有人搵錢至上,在其中一次「放蛇」中,顧問除了提供升學建議外,還提議家長申請升學國家的投資移民計劃,遊說投資50萬美元(392萬港元)到該計劃。

報告又指多個例子顯示部分服務商的專業知識不足,其中有接受服務的個案指,宿舍及社區一帶有安全問題,其顧問從沒有向學生或其家長披露。

消委會鼓勵香港國際教育顧問協會檢討其守則,以確定守則內容跟隨國際市場的標準及趨勢;並推行顧問會員質素保證機制,以提升個別海外教育諮詢服務商的專業知識。

消委會調查指,英國為最多本港學生選擇留學的國家。圖為劍橋大學。(視覺中國)

消委會進行了海外教育諮詢服務市場研究,採用了多種方法收集相關資料,包括就本地中學生進行消費者意見調查、向服務商進行行業調查、與主要持份者進行訪談,以及以神秘顧客方式了解服務商的運作模式、收費結構及推銷手法。

不滿本地教育制度成為留學主因之一

該會進行的消費者意見調查結果顯示,擬到海外升學學生主要來自收入水平較高的家庭;最常見理由是為提高英語水平和學習獨立,其次為對本地教育制度不滿、希望獲得更廣泛的學習機會、香港以外的學習氣氛較好、在香港以外的地方學習被視為有更好的就業機會。

最受歡迎的留學地點,首選是英國、其次依次為澳洲、美國、加拿大及其他地區,例如中國大陸、紐西蘭及台灣。

顧問不明確披露與推薦海外學校關係

消委會以「神秘顧客」形式,到個別被抽選顧問的辦公地點進行實地視察,與服務商在行業普查中所述不同,顧問並不會明確披露與他們推薦海外教育機構的關係,在某幾宗個案中,顧問因為商業利益,着眼於合作海外教育機構提供的回報多於學生和家長的意願,這與他們為學生尋求合適學校以維持其商譽的聲稱並不相符。

更甚者在其中一次視察中,顧問除了提供升學建議外,還提議扮演神秘顧客的「家長」申請升學國家的投資移民計劃。該顧問不斷吹噓投資移民計劃的好處,並遊說該「家長」投資50萬美元到該計劃。該會指,尚發現其他多項令人質疑服務商與消費者之間的交易是否有足夠透明度問題。

學生投訴顧問無披露宿舍一帶有安全問題

該會又舉辦了多個「聚焦小組」,以收集不同消費者群的真實經驗及他們對海外教育顧問服務的評價,「本會發現消費者的經驗大致上與神秘顧客行動所見類同」。類似的硬銷、捆綁式銷售及劣質客戶服務的營商手法亦有發現,多個例子顯示部分服務商的專業知識不足,例如在海外院校排名、交通、校內設施及住宿安排方面;其中有個案指其宿舍及社區一帶有安全問題,其顧問從沒有向學生本人或其家長披露;另外一些學生參加者則提及他們遇上的不良跟進服務。

學校附近安全問題是不少學生及家長考慮,但有顧問卻沒有披露隱憂。(視覺中國)

只有14%服務商願某種形式退款

消委會指出,由於教育諮詢服務商和學生或家長之間沒有正式的協議,和缺乏在出現消費糾紛時適當的申訴機制,消費者在尋求行使他們所認知的消費者權益時,會較其他市場的消費者處於弱勢地位。

當服務商被問及如果一名學生投訴課程內容或附加服務與預期不符時,他們會如何處理,近一半的受訪者表示他們會提供幫助,但在回覆的29間公司中,只有4間提及可能會以某種形式退款,佔當中只有14%。



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