【英仙座流星雨】星座背後有浪漫神話 觀賞高峰每晚可逾百顆

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號稱25年來最壯觀的英仙座流星雨,8月12日星期日晚上是最佳觀賞時間,太空館曾預計如果天氣理想,每小時可看到高達30-50 顆流星。英仙座是88星座之一,跟很多星座一樣,原來背後也有一個浪漫的希臘神話故事。

英仙座相傳是希臘神話中天神之父宙斯的兒子--柏修斯。天體圖上他右手持寶劍,左手握著他親手斬下的魔女美杜莎之頭顱。魔女美杜莎頭上長滿毒蛇,還有一隻「魔眼」,據神話故事記載,任誰只要看一眼,就會變成石頭。天神宙斯於是贈送了一把寶劍給柏修斯,柏修斯成功避開了美杜莎的眼睛,用利劍砍下了魔頭。而他在凱旋回歸的路上,再救了公主安德洛墨達,公主還成為了柏修斯的妻子。

柏修斯後來把將美杜莎的頭顱獻給了智慧女神雅典娜,雅典娜於是把柏修斯升到天上,他因此成為了英仙座,而他的妻子就成為了仙女座。

市民可用肉眼觀賞流星。(香港太空館網站圖片)

英仙座流星雨是每年暑期重要的天文現象,美國國家天文台指出,今次是自1993年來最活耀的一次。而香港太空館就預計,如果天色理想,流星雨將於本港東北方上空劃過,太空館建議觀賞英仙座流星雨的最佳觀賞時間,是周日(12日)晚上9時半至周一(13日)清晨5時。本來今年本港觀測條件極佳,屬觀測條件5級制中最佳的一級。預計在高峰期每小時天頂流星數可達110顆。市民可選擇較開揚、較少光害的地區觀賞流星,例如萬宜水庫東壩、大嶼山水口、蒲台島,或交通較方便的船灣淡水湖主壩、北潭涌、清水灣郊野公園。如果錯過了,下次要等到年底12月的雙子座流星雨。不過,觀乎近日天氣開始轉壞更下起雨來,或能成功觀賞機會減低。

市民可選擇在東北方無遮擋的地方觀賞流星。(資料圖片)

而根據香港太空館網站資料,流星只需用肉眼觀看即可,無需使用望遠鏡。觀測時可帶備星圖、紅光電筒及地蓆等工具,並要注意觀星禮儀,包括:

1. 不可用閃光燈拍照。人的瞳孔會在黑暗地方擴張,如果突然以強光照射眼睛,不但令人感到不適,更會使人看不見較暗的星星。夜空中暗弱的天體需要以長時間曝光來拍攝,使用閃光燈不單絕對不會有效,更會影響他人。

2. 使用紅色電筒照明。紅色光線較不會剌激眼睛,可保持我們的夜視能力。紅色電筒可以紅色玻璃紙/紅布/膠袋覆蓋電筒自製,簡單有效。

3. 不可在別人望遠鏡附近生火。火焰不但光亮,熱空氣更會令星像搖擺不定,令人無法看清楚天體表面的細節。保暖可使用暖包或多穿衣服。

4. 保持環境安靜。請勿喧嘩、奔跑。

5. 切勿亂拋垃圾。把垃圾放在垃圾箱中或自行帶走。



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