服食葉酸是嬰兒患自閉症元兇?婦產科醫生解答孕婦六大疑問

撰文:
最後更新日期:

消費者委員會早前檢視市面維他命補充劑,特別提醒孕婦攝取太少或過量的葉酸,可能導致嬰兒出現神經發育缺損或自閉症的風險,引起一眾孕婦對高葉酸食物及補充劑的恐慌。

有婦產科醫生表示,懷孕期每日進食至少400微克葉酸有助減低嬰幼兒日後出現自閉症的風險,也不能單靠高葉酸的天然食物攝取葉酸,建議孕婦按醫護人員的指示揀選及服用含葉酸的營養補充劑,切忌胡亂在坊間自行購買多種補充劑混合服用。

消委會早前提醒,孕婦若攝取過量葉酸,或增加嬰兒患自閉症的機會,引起孕婦對葉酸的恐慌。(VCG)

不少媽媽在計劃生育或懷孕期間,已開始為下一代未雨綢繆,為胎兒提供最好的營養,但婦產科專科醫生陳億仕表示,有孕婦看到有關報道後對他說「不如揼咗佢(葉酸),唔好食」,甚至稱要避吃含葉酸的天然食物,但事實並非如報道所說般恐怖。

《香港01》歸納了孕婦對葉酸的六大疑問及答案:

1.服用葉酸會增加嬰兒患自閉症的機率?

陳億仕引用2013年挪威公共衞生研究所就85,176對母親及其初生嬰兒一項研究,發現孕婦於懷孕前4星期至懷孕後8星期內進食葉酸,胎兒患上自閉症機率減少達一半。

在葉酸攝取量方面,他引用加州大學戴維斯分校神經發育障礙醫學研究所在2012年於《美國臨床營養學期刊》發表的一項研究,分析在2003至2009年429名自閉症兒童的母親和278名正常兒童的母親,發現孕婦在懷孕首一個月時,若每日服用少於500微克的葉酸,自閉症病發率減少六成半;當服食超過1000微克,病發率更降低約八成。陳億仕認為,兩個研究均反映孕婦服用適量的葉酸,有效減低孩子患自閉症的風險,並指孕婦每日攝取400至800微克的葉酸已足夠。

2.在什麼情況下葉酸會增加嬰兒患自閉症的風險?

陳億仕解釋,人造葉酸會出現在加工食物及營養補充品內,當葉酸被身體吸收,便會轉化成對身體有用途的L-甲基葉酸。他指,當部分人進食過量的人造葉酸,去到肝臟時未能即時被身體完全分解,會積存在體內,增加自閉症的風險,但目前醫學上未能解釋為何過量葉酸會引致自閉症。他強調人體在製造DNA時都需要用到葉酸,故孕婦對葉酸的需求較一般人多,有助胚胎發育。

陳億仕(左)表示,適量葉酸可減低自閉症風險,但要留意攝取過量葉酸有可能帶來不良副作用。(勞敏儀攝)

3.若孕婦服用過量葉酸有否徵兆?

陳億仕指出,服用過量葉酸不會出現病徵,提醒孕婦不要同時服用多種營養補充品。他分享說,有孕婦除了服用醫生處方的葉酸,在沒有告知醫生情況下,在外面又自行購買多種補充劑混合服用,結果葉酸吃得太多。他建議,若孕婦懷疑自己服用過量葉酸,可帶同平日服用的營養補充品,請教醫生適當用量。

4.孕婦可否單靠天然食物攝取足夠葉酸?

天然食物如菠菜、西蘭花、秋葵、木瓜及牛油果等均可提供葉酸。陳億仕解釋,天然食物中的葉酸化學結構有別於科學合成的葉酸,在腸道已可被完全分解,加上天然食物經過腸道吸收,葉酸未必獲完全吸收,或只有食物的四至五成,孕婦單靠日常進食高葉酸食物,不足以應付身體每日所需,故應按醫護人員指示揀選及服用含葉酸的營養補充劑。

天然食物可提供天然葉酸,但婦產科醫生指提供的葉酸量有限,仍建議孕婦服用適量人造葉酸。(VCG)

5.若女士計劃生育,應在何時開始服用葉酸?

陳億仕建議,最理想是在計劃生育前兩個月至嬰兒出世前均要服用,即使起初未能如期懷孕,仍建議繼續服用,令體內葉酸量維持在穩定水平,為胎兒「打好個底」。他稱,根據過去科學數據顯示,懷孕早期所需的葉酸較後期多,但每日攝取量也建議維持在400至800微克的葉酸。

6.適量葉酸除了減低自閉症風險,還有什麼用途?

陳億仕引用2016年丹麥一項研究,發現女性進食含葉酸的營養補充劑能減低因排卵不正常所引起的不孕機率,若一星期服用多於6次,減低不孕機率達41%;另又引述2014年美國一項研究,指出葉酸的補充劑量愈高,試管嬰兒成功率(臨床懷孕率)愈高,當攝取超過800微克葉酸,懷孕率達62%,但呼籲葉酸用量要適可而止。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。