【當年今日】庚子風災創天文台11月最低氣壓紀錄 逾200人罹難

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本港今年經歷超強颱風「山竹」吹襲,打破天文多個紀錄。不過,要數在11月影響香港最強的熱帶氣旋,非119年前的「庚子風災」莫屬。天文台今日(10日)於Facebook回顧當年的情景,天文台總部當時錄得接近颶風風力,同時創下本港歷來11月份海平面氣壓最低紀錄,即974.9百帕斯卡。是次風災更因防風措施準備不足,導致超過200人喪生,過百艘船沉沒,成為本港歷史上其中一次最致命的風災。

1990年的秋季末颱風事件成為本港歷史上其中一次最致命的風災。(倫敦畫報/岑智明提供)

天文台從未於11月發出十號颶風信號,但原來在數字颱風信號系統運作前的1900年11月10日,香港曾受到颱風正面吹襲,天文台總部錄得接近颶風風力,即歷史上的「庚子風災」。

按天文台紀錄,這股颱風於1900年11月5日在菲律賓以東海面形成。隨後兩天已進入南海,並11月8日及9日逐漸轉向北移,靠近廣東沿岸。根據當時的天氣圖及現代再分析資料,這股颱風的環流較大,直徑約 800至1000公里。因此,當時馬尼拉天文台和香港天文台已就南海出現的颱風向公眾作出警告。本港方面,颱風信號在11月8日開始懸掛,提醒市民有颱風迫近,而颱風炮於11月9日下午6時15分發出,向公眾警告本港將會有烈風。

天文台總部在 1900 年 11 月 9 日及 10 日錄得的每小時海平面氣壓。(天文台網頁)

隨著颱風逼近香港,本港於11月9日晚上東北風增強及達烈風程度。當颱風眼壁從南面迫近本港,天文台的風力於11月10日早上4時達暴風程度。在早上5時風勢最猛烈之時,香港天文台錄得每小時平均風速達每小時113公里。一小時後,天文台的氣壓下跌至最低的974.9百帕斯卡,是香港有記錄以來11月份海平面氣壓的最低紀錄。

1900年12月22日倫敦畫報報導庚子颱風在香港所帶來的破壞。(倫敦畫報/岑智明提供)

雖然天文台早已通知公眾有關颱風迫近的消息,而惡劣天氣亦如預期中出現。不過,當時大部分市民不相信在深秋仍會有猛烈風暴影響香港,所以他們不太重視相關警告及沒有採取應有的預防措施。風災最後為本港造成廣泛破壞和嚴重人命傷亡,超過 200人於數小時喪生,成為本港歷史上其中一次最致命的風災。



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