伊利沙伯醫院翻新癌症研究室 主管曹志成:盼為病人度身訂造療法

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對癌症康復者而言,癌症會否復發是長年伴隨的隱憂,不過在醫學技術日新月異的今天,或能提早找出復發的原因。以伊利沙伯醫院賽馬會癌症研究實驗室主管曹志成為首的研究團隊,透過比對42個非小細胞肺癌病人的樣本,找到四組與癌症復發有關的基因突變,不過團隊指仍需更大規模的研究確定臨床影響。

而去年翻新竣工的賽馬會癌症研究實驗室,內設全港最大的癌症生物樣本庫,提供一個途徑收集癌症病人捐贈的腫瘤組織及血液樣本。曹志成指,樣本庫有助了解本地人口中遺傳與癌症的關係,望日後為每位病人研發度身訂造的治療。

曹志成(左)與黃錦洪(右)預料,癌症生物樣本庫預料每年可收集到逾千個病人血液樣本及近700個組織樣本。(陳倩婷攝)

初步發現4組致肺癌復發基因 須作更大規模研究

以曹志成為首的研究團隊的最新研究,是將42名非小細胞肺癌病人的樣本分為三組,分別是治療後一年內復發、一年後復發以及未曾復發組別,透過基因測序找出與早期肺癌復發相關的基因組,結果團隊在曾經復發的兩組病人當中,均觀察到4組基因(CDKN2A、FAS、SUFU、SMARCA4)有改變,而早期(一年內)復發病人的基因突變尤其顯著,基因突變並無出現在不曾復發的病人樣本上,研究結果已刊登在醫學期刊《Oncotarget》之中。

研究有助更有效治療早期癌症復發,不過團隊仍需更大規模的「研究隊列」,即更大規模的病人樣本資料,以確定臨床影響。曹志成所屬的伊利沙伯醫院賽馬會癌症研究實驗室,正是一個收集癌症病人樣本的途徑,以找出診斷及治療癌症的方法。

舊冰櫃曾一夜升溫逾70度 新設備有效保證樣本質素

癌症研究實驗室早在1960年代已設立,至2014年花費逾5,400萬港元開展重建工程,去年竣工,今年9月正式揭幕。

翻新後,實驗室內的癌症生物樣本庫,用作儲存病人的血液樣本的超低溫冰櫃,由以往18個增至23個,其中6個是全新的冰櫃。曹志成指,這些冰櫃達負70度的低溫,惟以前的冰櫃太舊,曾試過半夜升溫至三、四度,影響樣本質素。新冰櫃設冷凍溫度監控面板,每個櫃可存放一千至二千個樣本。

另外,樣本庫添置的4個大型液氮儲罐,儲存腫瘤組織樣本數量由以往總共可存少於一萬個樣本,增加至現時最多存放約16萬瓶組織樣本。曹指生物樣本庫堪稱全港最大的樣本庫,除了存放肺癌、乳腺癌等病人樣本,亦會儲存不常見癌症樣本作日後研究之用。

實驗室目前約有七名研究人員及三名支援職系人員。(陳倩婷攝)

優勢在公立醫院病人數量多 較多臨床資料供分析

實驗室現有的7名研究人員同時進行基因組研究、臨床前研究,以及組織學研究,期望透過動物研究、分析組織及細胞學,得出精準針對個別癌症病人的治療方式。

目前生物樣本庫的捐贈對象,主要是九龍中聯網的伊利沙伯醫院,以及九龍東的聯合醫院。伊利沙伯醫院臨床腫瘤科部門主管黃錦洪形容,病人樣本是寶庫,而院內的實驗室優勢在於公立醫院的病人數目較多,以伊利沙伯醫院為例,每年癌症新症約六千人,是全港最大的癌症中心,較易取得病人的臨床資料作分析。

曹志成補充,由於樣本庫設於醫院內,縮減由收集病人樣本至存入樣本庫的時間,確保組織的新鮮程度。

研究人員會在實驗室內的獨立工作站處理血漿。(陳倩婷攝)

生物樣本庫目標:每年分別收集約700個組織及6,000個血液樣本

實驗室翻新未足一年,曹志成透露,目前已取得逾千名病人同意捐贈組織樣本,亦同樣有逾千人願捐出血液樣本存放,團隊的目標是未來五年之內,每年可以收集760個病人組織樣本,以及5,900個血液樣本,助研究癌症的診斷、治療、治療的監控,以及尋找新的治癌方法,未來或可為每位癌症病人,研發出度身訂造的治療方法。



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