【冬季流感】急症室求診人次飊 醫生擔憂:流感高峰殺到或難負荷

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冬季流感高峰雖然未出現,但只是天氣稍為轉涼轉冷,公立醫院急症室負荷竟已近乎「爆煲」,求診人次逼近高峰數字,最新達到6,773人次,直逼今年初流感高峰期的水平。

香港急症科醫學院院長蕭粵中透露,以其服務的醫院為例,最近一、兩星期的服務壓力明顯上升,較以往增加一至兩成求診人次。據他觀察,由於人口老化,整體而言公院病人會增多,較嚴重的急症個案比例較以往高:「病人有真正需要都係要嚟睇」,急症收費加價並非影響病人求診的最重要因素。他擔心:「流感高峰期未到已經咁樣,當殺到時,病床及人手或負荷不到。」

醫管局近日的急症室求診人數大幅上升,本周一的求診數字更上升至逾6700人。(余俊亮攝/資料圖片)

醫管局指上周急症室的平均求診人次為5,810,而過去四天的求診人次則分別為6,773、6,427、6,014及6,112,經急症室入住內科病房的人次亦超過1,000人,可見流感高峰未到,急症室與病房需求已經陸續增加。根據衞生防護中心最新一期的《流感速遞》,本地整體流感活躍程度輕微上升,現時雖然仍低於基線水平, 但預期冬季流感季節即將來臨。

蕭粵中:第一至三類急症病人增加

流感高峰即將來臨前,求診數字已大幅上升,蕭粵中坦言擔心,「流感高峰期未到已經咁樣,當殺到時,病床及人手或負荷不到。」人口老化令公院服務需求增加,氣促、心臟病、中風及長期病患等,都有可能到急症室求診,甚至要入院。蕭粵中解釋,危殆、危急、緊急依次為第一至三類急症病人,求診人數較以往多,這些病人需要半小時內獲得治理,服務壓力自然亦會增加,「以前次緊急、非緊急第四、五類個案佔整體超過一半,而家同第一至三都差唔多一半半。」

他指公院服務飽和,主因是病床、人手問題。醫護人員不足,很多時候他們已犧牲放假時間,在急需用人時「做住先」,但希望外界明白醫生亦要有適當休息,有家庭及生活時間,不應長期維持這種情況。

中大醫學院呼吸系統學講座教授許樹昌指,社會僅出現零星嚴重流感個案。(資料圖片/盧翊銘攝)

暫時僅現零星流感個案

香港中文大學醫學院呼吸系統學講座教授許樹昌表示,暫時社會上僅出現零星嚴重流感個案,威爾斯親王醫院確診流感的病人暫時並不算多。未來天氣會轉冷,他指天氣持續多個星期寒冷才要擔心。他又直指,最新的季節性流感病毒陽性百分比為5.1%,仍低於基線水平(10.7%)。他續指,當陽性百分比達至雙位數字,流感高峰期便開始,感染人數會逐步上升。

長者求診人數較上年度增2.3萬人

根據醫管局數字顯示,17/18年度的總求診人次為212萬,當中65.4萬人為65歲以上長者。總求診人次較對上一年度減少4萬人,但長者求診的數字則增加了2.3萬人。醫院管理局急症科統籌委員會主席李啟明今日(7日)表示,65歲以上長者的求診人次上升,當中80歲以上病人更有1.9萬。長者求診人次上升,照顧長者需要的人手及醫生的檢查亦相應增加,過去10年電腦掃描檢查的個案由2007年逾1.9萬宗大增5倍至去年的12萬宗。

急症室服務的分流制度指,醫護人員需要在30分鐘內處理90%的緊急病人。李啟明指,針對緊急病人的輪候時間有待改善。數據顯示,17/18年度,65歲以上長者出現情況危殆、危急及緊急(即第一至第三個類別)情況人數較去年上升7.4%,亦是導致急症室服務壓力增加的原因。

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