【電子廢料】元朗土法煉銅場曝光 重金屬瘋狂超標毒禍新界

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《香港01》上星期公布和國際環保組織合作的跨國調查,發現大批電子廢料由美國走私來港,背後由中港集團操控,隨時要香港環境「埋單」。

記者委託浸會大學教授到3個回收場採集環境樣本化驗,結果發現2個場被驗出重金屬嚴重超標,包括在元朗的一個「土法煉銅場」,場外的積水樣本鉻含量超標499倍,鉛亦超標89倍。另外一個在恐龍坑的回收場,泥土樣本的銅含量超標22倍。

浸大生物系助理教授鍾姍姍說,超標嚴重,粉塵及污水對附近居民構成危險,毒害難以估計。

位於大棠的「土法煉銅場」,清楚可見兩個沉澱池,被破碎的電路板結成漿,再經流水流至鐵皮蓋下的「震篩」池,分隔銅粉和纖維。(黃永俊攝)

《香港01》與美國環保組織Basel Action Network(BAN)早前合作,將200個追蹤器附於美國有毒廢棄電子產品,發現當中有66件離境,而多達八成,約51件入境香港,包括25件受管制、含水銀和鉛的LCD及CRT顯示屏,間接證明毒廢料走私來港。BAN更形容香港已淪為全球電子垃圾崗,污染環境。

記者5月中按BAN追蹤器的GPS位置,追查到元朗大棠時,發現「土法煉銅場」。記者假扮買家入內,發現場內佈滿污水,又見兩個相連的灰綠色沉澱池,相信池內是被破碎的電腦板,灰綠色纖維更像泥濘一樣黏在地上和牆上。場內又有破碎機,正將電路板打成粉末。還有鐵皮蓋下有不斷振動的兩個水池裝置,池上有紅綠兩色污水流經。池旁又有一大袋紅色的銅粉,但記者未來得及調查更多,已被場內的工人打發離開。

 

「震篩」池,是利用震動的隔篩分隔不同面積的物料,回收場工人聲稱系統的水會循環再用,不會污染環境。(黃永俊攝)

直擊土法煉銅場 工人聲稱環保署批准

記者一星期後再到訪,工人竟主動向記者解釋:「我們沒事的,環保署來過幾次。」又帶到場內參觀,稱整個過程不涉及任何化學物,沒有污染,只是將電腦板,行內叫「覆銅板」破得粉碎,因為纖維的重量和銅粉重量不一,所以可透過「沉澱」和「震篩」的步驟可分離銅和纖維。

工人說的「震篩」,就是發生在鐵皮蓋下的兩個水池。透過流水的帶動,震動的隔篩將不同大小的物料分開,分揀出銅粉。業內人士估計,覆銅板含銅量大概兩三成,每噸銅粉可賣二萬元左右。記者曾在場外見到十幾大袋銅粉,估計貨值廿幾萬。至於覆銅板大部分的灰綠色纖維「乙脂」,只有棄置在香港,增加堆填區負擔又造成污染。

不過工人堅稱無污染問題:「(污水)會回收再用......通通都被圍住,不會流出。」他又聲稱香港有最少十間相類似的煉銅場。

浸大實驗室團隊採辦化驗

記者委託浸大環境及公共衞生管理碩士課程主任、生物系助理教授鍾姍姍,和浸大實驗室技術人員鄭金樹,5月底到現場採辦。他們發現大批標明「美國產品」(Product of USA)電子廢料已棄置在場外,在大雨後流出帶彩光的油污,鄭金樹形容是:「帶有金屬粉的污水。」所以抽取第一個積水樣本化驗。

他們之後又在回收場的鐵皮邊,懷疑是出水位置,抽取第二個積水樣本(水樣本2):「污染跟酸鹼處理過的污水,這個特徵很明顯。」教授們並在回收場門外採集2個混集電子廢料的泥土樣本。

化驗結果令人驚訝,鍾姍姍的結論是:「水當然有毒,水是絕對不適宜直接接觸,讓人體吸收。」2個積水樣本均驗到高濃度的重金屬,以銅的濃度最高,高達每公升69毫克,其次是鉻,每公升25毫克,還有鉛也高達每公升4.5毫克(見表一)。由於香港未有相關的法定標準,以中國國家地表水環境質量標準第IV類(主要適用於一般工業用水區及人體非直接接觸的娛樂用水區)來計,鉻含量超標達499倍,會引致皮膚過敏甚至出水泡。銅含量超標68倍,鉛含量更是超標89倍,有可能破壞神經系統。

表一:

黃色為超標數值;香港未有相關法定標準;測試另外8種重金屬,包括鋇、鈷、汞、錳、鉬、鎳、銻、錫均無驗到超標。

負責到3個回收場採集環境樣本的,包括浸大環境及公共衞生管理碩士課程主任鍾姍姍(右)以及浸大實驗室技術人員鄭金樹(左)。(黃永俊攝)

煉銅場樣本重金屬超標高達499倍

另外2個煉銅場的泥土樣本,均驗到有15種重金屬,主要以銅粉為主,每公斤高達12萬毫克,以環保署按風險釐定的土地污染整治標準(工業土地),是超標11倍,必須整治。另外重金屬錫和銻均有超標。(詳見表二)

事實上,這種污染問題並非個別情況。浸大的實驗團隊並在另外2個回收場採辦,包括上白泥一個電子廢料回收場。根據BAN的追蹤器,有美國的LCD顯示屏非法入境香港,來到這個非常靠近海岸保育區的回收場。我們爬到回收場出水位,採集水樣本(水樣本3),化驗結果檢驗不到大部分重金屬,唯一是驗出有鋅,較香港一般的河高,例如錦田和元朗河。不過要留意的是,部分重金屬的安全水平極低,例如水銀,化驗上有限制,未必能化驗到極微的含量,化驗室檢測不到水銀超標,亦難以斷言沒有超標。(詳見表一)

表二:

黃色為超標數值;測試另外9種重金屬,包括釩、鉻、錳、鈷、鎳、鋅、砷、鉬、鎘均無驗到超標。

恐龍坑的回收場,9個月前曾發生火災,現場仍彌漫燒焦味,有毒的灰燼無人理被丟到一邊,經化驗後發現重金屬超標。(黃永俊攝)

第三個採辦的地點,是恐龍坑一個曾經發生大火的電子廢料回收場。由於回收場經常大火,去年便有13宗。記者和浸大的實驗團隊相隔9個月,重回火災場採集混雜灰燼的泥土樣本(泥樣本3)。化驗結果顯示,樣本含有各種微量的重金屬,最高濃度的是銅,每公斤驗出23萬毫克,超標22倍,較煉銅場的泥土還要高。記者星期二向環保署查詢,暫時未有回覆。

浸大生物系助理教授鍾姍姍說:「慢慢經過風吹雨打,會滲入泥土。散播在空氣,結果也是污染環境,污染環境後,結果也是被人吸收,在乎吸多少,吸多久。」她尤其擔心回收場附近的民居,小朋友來玩水玩泥,非常危險。

 

浸大實驗室團隊在3個回收場採集了多個樣本,經化驗後證明3個電子廢料回收場中有2個重金屬超標。鍾姍姍擔心重金屬的污染影影附近的民居和農田。(黃永俊攝)



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