獨立記者蘇美智藉繪本寫出劏房戶困境 冀為困境中兒童種下希望

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「盒子裡有神奇鬧鐘。隔壁準時飄來油煙,提醒我們該做飯了。我們在盒子裡,坐著就能把飯做好。」有誰能想到,這個《神奇小盒子》,正正是劏房的實況。

香港雖為國際大都會,卻有137.7萬人屬貧窮人口,生活逼人,不少基層家庭只可居於狹窄的劏房,與社經地位較高的一群,明顯有天壤之別;現職獨立記者的蘇美智,早前獲樂施會邀請,為兒童繪本撰寫文本故事,她希望藉故事,讓更多人了解劏房家庭,並希望在身處困境的小孩心中植下希望的種子,令他們有力量面對艱難的環境。

樂施會早前邀請三位寫手為其「世界小小公民」教育系列繪本撰寫文字故事,蘇美智(後排右一)是其中一位寫手。(李家偉攝)

繪本《神奇小盒子》故事對象雖然是兒童為主,但題材沉重。故事描述主角一家居住在狹窄的劏房,因空間不足、貧窮家庭問題,故事亦描述,床除了只是床,也是書桌、遊玩的地方及飯桌;又或者因為財政壓力,家長以「忙」為由推掉學校的親子旅行:「每次到了『很忙的』那天,她才發現自己記錯了,結果我們只能留在家裡」等等,故事簡單,繪本畫風可愛,但內容卻反映殘酷的現實。

每次到了『很忙的』那天,她才發現自己記錯了,結果我們只能留在家裡。
《神奇小盒子》

繪本以生動有趣的形式,帶出嚴肅的劏房議題。(神奇小盒子繪本)

作者以自己過去見聞融入故事當中

職業為記者的蘇美智,過去曾經做過幾次劏房家庭的採訪。她稱在撰寫文本期間,腦內浮現出不少劏房小孩的身影,她卻以生動、有趣的筆墨描述,使繪本作畫看似天馬行空,但書本中描寫的劏房情況,是實實在在地一直存在。

盒子裡有神奇鬧鐘。隔壁準時飄來油煙,提醒我們該做飯了。我在盒子裡,坐著就能把飯做好。
蘇美智《神奇小盒子》節錄
盒子裡最神奇的是睡床......我們睡在上面,看守著底下的寶藏......
《神奇小盒子》

蘇美智稱,書本部分描述都是取自過去採訪的經歷。(李家偉攝)

曾接觸因家境而放棄興趣的兒童 筆者感驚訝

然而,回到現實,有人會認為空間雖少,但志氣不滅,蘇美智在親身接觸後卻並不認同。「我的志願」向來是小童在學時必須修讀的課題,蘇美智稱,過去採訪時發現,不少居劏房兒童的想像空間,都被生活的壓力壓縮。

她曾遇過一個用紙皮「練琴」的小學生,因該名學生家中沒有琴,在家只好用以箱頭筆在紙皮上畫上琴鍵以作練習,然後趁早上回校,校內無人時,用學校禮堂的鋼琴「實戰」。

(神奇小盒子繪本)

「唔單止係空間的限制 連生活都被剝削」

正當以為女孩會打算以鋼琴脫貧,問到她日後的志願,卻令蘇美智大跌眼鏡:「佢答我想開髮廊,因為媽媽剪頭髮好叻,可以賺錢。」被問到喜歡的鋼琴時,她就指在媽媽剪髮時就可以在旁彈琴娛賓。

蘇美智直言,貧窮「唔單止係空間的限制,好多生活(的想像)都被剝削。」她稱窮令小朋友都不敢想像未來,年紀小小,做任何事卻都要「先顧住家庭飽暖」。

希望透過共讀讓小孩看出不同層次

在繪本中描寫出嚴肅的社會議題,蘇美智稱希望透過與家長共讀,小孩可以看到不同層次的意義,如除了將老鼠形容為「野生動物」的有趣事以外,亦希望令小孩了解生活在不同環境的家庭處境。書本最後描寫主角滿懷希望,抱持想擔任工程師的夢想;她指是因為繪本有責任為身處艱難的小孩帶來希望,「希望可以為佢哋(閱讀繪本的劏房兒童)種下小種子,」令他們有力量面對艱難的環境。



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