【天文台科普】點解會落雨?雨水仲可能喺到達地面前已經蒸發掉?

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(原文取自天文台網頁,大小標題、引言及內文,經過香港01編輯修訂)

在溫暖潮濕的日子,我們如果從冰箱取出一瓶飲料,可能留意到瓶子表面會有水。這是由於冷空氣所能容納的水汽比暖空氣少。在這情況下,空氣中肉眼看不見的水汽被瓶子表面冷卻,凝結成可見的水滴。

在自然界中,從海洋或地球表面的水被蒸發到大氣中變成水汽,它在大氣中上升變得較涼。如前述例子,水汽在凝結核如灰、塵和鹽的表面上凝結成水。

水滴在天空中聚合一起便成雲。有些雲看來輕而鬆軟,有些則黑及厚實。因對流或上升的空氣,水滴懸浮於空中。然而,當雲中的水滴積聚而變大,以致過重而不能繼續懸浮在空中時,它便從雲層落到地面成為雨、雪或冰雹等,這便是降水(圖一)。

圖一:雨是大氣中常見的一種降水形式。(香港天文台提供)

有趣的是,若大氣低層乾燥,降水可能在到達地面之前已蒸發掉。這解釋了為何有時雷達回波顯示離地面幾公里的上空有雨,但地面卻沒有雨量記錄。

原文:為什麼會下雨?

作者:香港天文台黃梓輝



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