【黑洞首張照片】港人天文學家參與 綜合數據成圖像助解星系演化

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人類天文史上首張黑洞相片今日(10日)晚上揭曉。「事件視界望遠鏡」(EHT)的計劃由全球約200名科學家聯手合作,利用「如地球一樣大」的超巨型望遠鏡,為黑洞「拍照」。來自香港、亞利桑那大學助理天文學家陳志均是計劃成員之一,負責綜合「事件視界望遠鏡」的數據,形成圖像,直言有助了解黑洞「電漿」的特性,從而了解星系的演化。

首張黑洞照片今晚曝光,可見黑洞並非完全黑而無色。(Event Horizon Telescope Facebook)

這張黑洞照片早在2017年4月開始「拍攝」,科學家把各地天文望遠鏡連接組合,以建造一個超巨型的望遠鏡虛擬網絡,這些望遠鏡分別位於美國、墨西哥、智利、法國、格陵蘭島和南極。由於並非直接拍出黑洞圖像,故要花費極長時間「沖曬」,包括處理當中的各項數據、補足缺失的部分,並展開校準數據的工作。

陳志均(左)指出,透過參加今次計劃,知道黑洞不只是黑色,有時候它會比銀河系更光。(亞利桑那大學圖片)

黑洞其實唔係只係黑色,佢周圍其實好多嘢發生,尤其是當啲電漿跌落去時,就會好熱、發到好光。有啲時候黑洞會比所在銀河系更加光,所以當我哋可以直接幫黑洞影到相,我哋就可以發現電漿特性,明白咗之後,會影響到我哋,就可以知道星系演化。
陳志均

「電漿」令黑洞比銀河系更光

陳志均接受香港有線電視訪問時表示,今次的成果對天文學影響深遠。他指透過參加今次計劃,知道黑洞不只是黑色,當電漿下跌時,會變得很熱,然後發得很光,令黑洞有時候會比所在銀河系更光。他稱為黑洞直接拍照後,有助了解電漿的特性,從而了解星系的演化。

他接受大學訪問時也透露,雲端運算等新科技對今次國際合作十分重要,並指當其研究團隊為六份論文努力的同時,他們有超過20部強大的虛擬機在東岸及西岸的Google數據中心運作,為全球其他科學家提供數據。

黑洞照片:圖為2017年科學家發放有關黑洞的模擬圖像。(路透社)



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