【有片】港人裝嵌飛機環遊世界 採訪手記:體驗土炮飛機引擎聲

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由港人裝嵌的「香港起飛」8月底出發,展開環遊旅程,上周抵達美國新澤西州。記者獲安排和機師鄭楚衡Hank試飛,一嘗小型飛機飛行經驗。其中感覺,和乘搭一般民航客機又有什麼不同?最影響小型飛機飛行的因素又是什麼?

「你坐過山車,OK㗎可?」臨起飛之際,Hank輕輕別過頭來,問坐在後座、安全帶已牢牢繫上的記者。先形容一下機艙內的環境,「B-KOO」座位只有兩個,前座自然由機師Hank控制,後座其實稍微向後傾斜,坐上去基本上是躺着似的,正因如此,記者只能看到機師的背影,以及「望天打卦」,駕駛艙前的境況則難以看清。

「還好啦,哈哈。」心中暗忖卻是「...講呢啲」。語畢,耳筒已傳來航空控制塔的指令,示意我們可以起飛,就這樣「B-KOO」漸漸加速,飛上天際。

飛機後座的視覺,基本上只能看到機師的後腦和蔚藍的天空。(甄挺良攝)

香港製造 紐約起飛

本以為乘搭小型飛機其實和坐一般民航機的經驗大同小異,但原來單是引擎和螺旋槳帶來的震動,已能立時讓人察覺兩者的差別。加速時,雖已經戴上耳筒,但機上種種機械運轉的聲音、微震,都能在一一感受,不難體驗到土炮製作的「親密」感覺。

上到半空,小型飛機機艙空間狹小,加上環顧四周都是透明玻璃,好像伸手出去就可觸摸到外面的空氣,而駕駛艙兩側亦實在有兩處「漏風位」,不時呼呼作響。Hank起飛前已告訴我,試飛時間約15至30分鐘,不會經過什麼地標,猶幸當日天朗氣清,飛上天後視野遼闊,東面紐約曼克頓一幢幢的摩天大廈亦清晰可見。其餘的景觀,就是附近一大片的樹林和公路。

《香港01》記者甄挺良美國紐約直擊。

當日氣流並不強勁,除了降落時稍微「飄」之外,其餘時間Hank都「手下留情」,並未安排什麼刺激的經驗予小記體驗。降落時,可能因為Hank技術高超,或者是小型飛機輕盈點吧,「B-KOO」不會如大型民航機般着地後要「轟隆轟隆」好一會才停定。其後再從旁觀看,覺得飛機能如此靈活地降落,實屬意料之外。

天氣影響 隨時起行

當日試飛另一個深刻感受,就是「香港起飛」的行程無時無刻都受到天氣影響而改變。旁人看着「B-KOO」環遊世界好像不過「飛來飛去」,其實每次起行都爭分奪秒,和大自然比併。

記者前往紐約試飛,事前並無約實日子,「香港起飛」團隊早已明言「一切都要睇情況」。當日早上,記者突然接到電話,說「維修進度良好」,下一句就是「不如下午試飛?」記者立即由紐約前往位於市郊的Essex County Airport,趕及在日落之前試飛。翌日,「B-KOO」就已經飛往波士頓。

為何要如此來去如風?當時美國南部正受颱風吹襲,雖然距離紐約、新澤西州尚有段距離,但「香港起飛」團隊都要密切注視,以防行程受阻。事實上,「B-KOO」來新澤西州之前,就是因多倫多天氣不適合飛行,而要多逗留幾天。可以想像,整個環球之旅,團隊因天氣不似預期而要承受的壓力有多大。在此,記者謹向「香港起飛」上下說句「加油」,期望Hank早日完成環球飛行壯舉,平安歸來。

當日天氣晴朗,可在機上遠眺曼克頓鬧市。(甄挺良攝)

「B-KOO」駕駛艙(甄挺良攝)



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