尖山隧道通車8年僅4巴士線全日服務 車流量低獅隧四成無助分流

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現時連接沙田及九龍市區的三條行車隧道中,獅子山隧道和大老山隧道日日「塞爆」,反觀連接大圍和九龍西的尖山隧道及沙田嶺隧道,卻是行車疏落,雖有16條巴士線駛經,惟其中只有4條線提供全日服務。

有區議員認為,尖山隧道已通車8年,政府一直未能善用,故無法達致隧道分流、改善塞車情況,徒令尖山隧道淪為浪費資源的基建項目。

尖山隧道及沙田嶺隧道2008年3月通車,至今逾8年,惟駛經的巴士線及私家車均不多,行車疏落。(羅君豪攝)

連接大圍及九龍西的八號幹線青沙公路(沙田至長沙灣段)於2008年3月正式通車,當中包括尖山隧道及沙田嶺隧道(下稱尖山隧道),車輛可從大圍進入隧道,連接荔枝角、美孚一帶;出隧道後亦可以接駁至西九龍公路,前往奧運、旺角及尖東等;更可直駛西隧,前往中、上環一帶。

獅隧大隧逼爆

獅子山隧道(下稱獅隧)和大老山隧道(下稱大隧)分別各有逾30條及逾45條巴士線駛經,反觀尖山隧道,即使通車8年,行經的巴士線仍然寥寥可數,僅16條。更甚的是,當中僅得4條巴士路線為全日服務,包括280X、286X、287X及A47X,而其中3條線會停經去年才啟用、位於尖山隧道和沙田嶺隧道間的青沙轉車站。由於可供轉乘的巴士線不多,轉車站大部分時間均人迹罕至,恍如不毛之地。

政府在早年提交的立法會文件曾指出,冀透過尖山隧道紓緩獅隧和大隧的交通擠塞情況,但通車8年後,究竟能否達致分流作用呢?根據運輸署統計數字顯示,尖山隧道使用量的確於通車後不斷上升,由通車首年每日平均有逾1.8萬架次駛經,升至今年7月近5.3萬架次,惟比有9.2萬架次駛經的獅隧仍少四成。

運輸署早前曾指,獅隧及大隧在繁忙時間的交通流量已超過隧道容量,而尖山隧道在繁忙時間的交通流量則低於其隧道容量。

翻查文件顯示,沙田區議會多年來一直要求運輸署及巴士公司開辦更多巴士線駛經尖山隧道,以善用隧道。沙田區議會交通及運輸委員會主席李世榮指,尖山隧道車流量低,明顯未能物盡其用,如現時行經此隧的大部分巴士線,都是特別班次、只限繁忙時間行駛,於其他時段欲前往九龍的新界居民,只能乘搭駛經獅隧或大隧的巴士線,付出更多時間忍受塞車之苦。他認為巴士公司絕對有必要把現時巴士特別班次擴展為全日服務,亦應善用尖山隧道接駁西隧可極速過海的優勢,分流獅隧及大隧的車流量。

李世榮建議,駛經沙田市中心及馬鞍山的巴士可繼續使用獅隧及大隧;而行經大埔及北區的巴士則可經大埔公路進入尖山隧道前往九龍或港島,連同隧道入口的大圍區巴士線,就可實施明顯分流效果,「咁咪唔使依家三條隧道,有一條好得閒,另外兩條就好繁忙塞晒車。」

西隧昂貴削吸引力

為何尖山隧道車流量低?李世榮估計,巴士公司對開辦新過海線不太熱衷,是由於西隧收費過高,批評運輸署作為監察部門,對現況責無旁貸,「運輸署應該加大力度同巴士公司談判,依家好似畀巴士公司牽住走,變咗無牙老虎。」他認為運輸署應趁九巴專營權於下年屆滿,將開辦新線列為審批條件之一,以增強議價能力。

西隧收費高昂除了可能「嚇怕」巴士公司外,亦令不少駕駛者卻步。不時駕車駛經尖山隧道的香港汽車會發言人江日雄形容「(隧道)都無乜車行」,他認為箇中原因,是西隧收費高昂,間接影響尖山隧道車流量,「如果西隧收費接近紅隧,使用率自然提高,行尖山嘅人都會多咗。」

此外,他認為尖山隧道接駁的地區,如美孚、葵涌等多為貨運區而非商業區,而政府銳意發展的西九文化區又延遲落成,市民欠缺前往九龍西的誘因,亦導致尖山隧道得物無所用。

位於尖山隧道及沙田嶺隧道間的青沙公路轉車站,於去年1月才啟用,比尖山隧道通車足足遲了7年。由於停經的巴士路線稀少,轉車站大部分時間都人迹罕至。(陳焯煇攝)

高鐵改道亦「趕客」

汽車交通運輸業總工會的士司機分會主任杜燊棠則指,除了先天地理位置欠吸引,尖山隧道車流量不理想,亦是基於連接路附近的指示牌混亂,令駕駛者寧願繼續「走舊路」用獅子山隧道或大老山隧道,「一過隧道出到九龍,又有葵涌、又有深水埗長沙灣荔枝角,啲人唔明白點行,驚行錯兜大圈,就行番舊路去獅隧,熟同自然呀嘛。」

杜燊棠建議,運輸署應設立更清晰的路牌指示,提高市民改變駕駛習慣的誘因,選用尖山隧道。他又指,另一個「趕客」原因,是周邊道路塞車問題嚴重,「有時繁忙時間行到奧海城附近有排塞,因為前面高鐵地盤改道,啲交通亂晒龍,所以我哋都唔敢建議啲客行尖山。」

不過,理工大學土木及環境工程學系副教授熊永達認為,發展交通網絡不能單看車流量,過往本港並無道路連接新界東及九龍西,尖山隧道在此方面發揮了很大作用,完善了道路網絡的連接性。

尖山隧道行車疏落,獅子山隧道卻日日「塞爆」,即使車輛駛過隧道,於九龍出口的窩打老道仍是「寸步難行」。(羅君豪攝)

九巴發言人回應,九巴將根據2016-17巴士路線計劃,開辦3條駛經青沙公路的新巴士路線,包括於繁忙時段來往太和和深水埗的272E、來往海濱花園及碩門邨的38B,以及在傍晚繁忙時段由尖沙咀中間道前往富亨的271X線,即開辦的新線仍只限繁忙時間特別線。九巴同時會把來往青衣及沙田市中心的249X線提升至全日服務。另外亦會增加部分巴士線行車班次,以及為個別特別班次增設回程服務。

新巴城巴發言人則指出,因上午繁忙時段的客量為全日高峰及最集中,故與九巴聯營三條巴士路線行經尖山隧道及西隧前往港島中區至灣仔,同時有其他全日路線取道其他隧道連接大埔、沙田及港島。

運輸署回應指,自尖山隧道啟用以來,一直積極與巴士公司研究將部份現有巴士線改經該路段,以及開辦新的巴士線。巴士公司亦已於2016/17年度巴士路線計劃下提出多項加強該路段巴士服務的建議,包括新增繁忙或深宵時段行駛的路線、增設部分巴士線下午回程服務、增加巴士班次及加強服務為全日服務等。該署已完成相關諮詢工作,正與巴士公司商討落實細節,實施後行經尖山隧道的巴士線將增至22條。

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