【01倡議】促港府盡早回購西隧 掌控三隧 全面劃一免收隧道費

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三條過海隧道車流量長期不均,維港兩岸的市民每日飽受塞車之苦,儘管東隧已於本月7日交回政府接管,但政府卻未有急市民所急,提早回購於2023年專營權才結束的西隧,僅繼續開「空頭支票」指會再做研究處理三隧分流,甚至擴展至研究六隧分流。

多年來本港道路交通規劃失當種下塞車禍根,要解決交通擠塞老大難問題,政府不妨用大膽思維,多管齊下,盡早回購西隧之餘,亦可因時制宜,待掌控三隧後全面劃一免收隧道費。

攝影:余俊亮、鍾偉德、李澤彤

紅隧(左上)及東隧(右上)的車流量依然維持高企,西隧(下圖)則保持疏落。(資料圖片)

踏入8月7日凌晨,幾個工人爬上東隧出口,用黑布蓋上舊隧道標誌,意味東隧30年專營權屆滿。政府從此正式手握第二條海底隧道,只剩下西隧由私營企業擁有。不過,對市民大眾而言,彷彿甚麼也沒有發生,塞車依舊。三隧收費不變,紅隧、東隧繼續擠塞,西隧則暢通無阻。弔詭的是,駕駛者選擇隧道時往往並非出於地理或交通考慮。西隧收費高昂,彷如「富貴車」的專屬通道,令政府在規劃上掣肘處處。

每日早上,紅隧九龍入口車龍排至何文田、油麻地是等閒事,反觀西隧入口往往十分疏落。據運輸署資料顯示,紅隧早上繁忙時段車速為每小時31公里,東隧每小時33公里,而西隧則快近一倍達每小時56公里。同樣距離,有經濟能力的駕駛者選擇行西隧,隨時可節省一倍時間。

回顧西隧通車以來19年,其餘兩條隧道車流一直未能有效分流,紅隧目前使用率已達其設計容量147%,東隧用量亦逾9成,反而西隧車流經歷初期上升,但期後一直未有突破,使用率只有設計容量約一半。

回購價料30至60億元 低於港鐵支線造價

到底要根治三隧分流問題,成本約需多少?中大商學院助理院長李兆波表示,可從西隧年報中「年度利潤」及「無形經營權」兩個數字看出端倪。

西隧2015年的利潤為8.43億元,和過去數年水平相若,顯示西隧可帶來的盈利平穩。政府如有意買入西隧,將利潤乘以專營權餘下年期(即7年),可得出約59億元收購價。另外,西隧年報亦有一項名為「無形經營權」的資產,價值隨餘下經營年期遞減,目前值32.3億元。李兆波解釋,「無形經營權」可理解為透過專營權合約帶來的現金流,故合約剩下的年期愈少,價值愈低。李認為,按此粗略估算,西隧回購價相信會介乎在32億至59億元之間。

政府目前坐擁8600億元儲備,如有決心處理三隧分流,解決長期困擾香港的交通問題,相信亦是市民樂見。綜觀近年本港大型基建,港珠澳大橋、高鐵香港段等橫跨中港工程,造價動輒上千億;就連港鐵今年10月通車,只有兩個延伸站的觀塘線延線作價亦要72億元。回購西隧所需公帑不少,自然要運用得宜,但能藉此理順本港交通命脈,不失為一項值得的投資。西隧回應查詢時亦表明,「對任何商業上可行的方案都持開放態度」,並未關上回購大門。

 學者:當年規劃出錯 有必要改正

政府現時再展開三隧分流研究,更計劃將三條連接九龍及新界的隧道即大老山隧道、尖山隧道及獅子山隧道納入研究,湊合成「六隧分流」,冀一併疏導同樣嚴重擠塞的獅子山隧道。隨着大老山隧道專營權兩年後屆滿,屆時政府將擁有三條新界隧道,提早回購西隧的迫切性更加刻不容緩。

當政府掌控三條海底隧道後,不妨用大膽思維,免收三條隧道費。乍聽下雖似天方夜譚,但配合相宜的政策及配套,免費過海實非不可能。外界或許質疑當三條隧道免費後,會產生加劇隧道周邊道路擠塞的「副作用」,不過若政府能多動腦筋、善用現有道路政策,「後遺症」也能治理。加上,隨着沙中線、中環灣仔繞道、中九龍幹線等大型有助疏道路面擠塞的工程於未來幾年陸續上馬,打通港九兩岸的交通命脈,有助減少車輛駛入市區人車密集的地域。政府也要做好監管角色,避免工程一再延誤,爭取早日通車。然而,三隧免費後亦有助紓緩港鐵車廂擠迫,利多於弊。長遠而言,與建第四條過海隧道的必要性,也值得當局思量。

李兆波指出,雖然劃一免收過海隧道費或會鼓勵更多市民駕車,加劇擠塞情況;不過,他認同問題可隨中環灣仔繞道落成及落實電子道路收費計劃等解決,同時他建議政府調高車輛牌費,遏止私家車增長,即可平衡隧道免費帶來的影響。他續指,解決塞車問題能帶來不少間接無形效益,「例如節省市民時間、甚至可促進消費」,「從西隧流量長期偏低可見政府當年規劃出了問題,以公帑改正有其必要」,更指為解市民每日塞車的燃眉之急,作價稍高亦可接受。

理大土木及環境工程學系副教授熊永達指,不論是政府、學界還是民間均已討論多年,政府2014年擱置「紅加東減」後,予人「望天打卦」之感,「諮詢後又諮詢,根本無心處理」。

各派議員撐回購 政治爭議不大

除學者外,各派議員亦對政府回購西隧持正面意見。工聯會立法會議員鄧家彪形容回購西隧「絕對有逼切性同需要性」,盡早回購可讓政府掌握營運實際數據,有助實踐三隧分流。他又認為不用待中環灣仔繞道完成後才處理,因和隧道公司談判、修改法例等程序需時,政府應盡早準備。

新民主同盟立法會議員范國威亦稱,目前西隧因收費過高而失去分流作用,「不能忽略香港打工仔及駕車人士因為塞車而喪失的經濟成本」。他又批評運房局局長張炳良在處理三隧分流上失職,「將任內應要處理的問題,不斷延後, 推諉制定公共政策的政治責任」。

運房局則重申,擁有西隧並非處理三隧分流的先決條件,西隧將於2023年歸屬政府,目前並無計劃回購西隧。局方又指,收回東隧之後,政府會隨即就隧道分流展開研究。相關安排主要透過修改各隧道收費機制,影響駕駛者的決定,達致分流。至於會否免收隧道費,局方則無正面回應。

鄧家彪及范國威為立法會新界東參選人,所有參選人名單,請瀏覽《香港01》網站立法會選舉專頁

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