生命熱線:半數長者服務使用者有自殺風險 獨居病患高危

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長者自殺率持續高於其他年齡組別,生命熱線開展的「生命共行-外展長者服務」報告指,430名服務使用者,半數具自殺風險,一成人更附諸實行,引發自殺的主因是身體健康出現問題。前理工大學應用社會科學教授葉錦成指出,獨居、有長期病患及經歷突變的長者屬高危個案。

「生命共行-外展長者服務」2013至2015年度,共服務430名長者,發現54.6%有自殺風險;10.9%有自殺計劃或行動;42.6%情緒有困擾但無自殺念頭。

每十萬名港人即有12人自殺,而長者自殺率高一倍,接近24人。(何寶儀攝)

長者自殺3大成因

研究指,74.4%服務使用者因身體健康問題,引起情緒困擾或自殺念頭;其次為家庭問題(30.5%)及喪偶(17.9%)。72.6%服務使用者從未接受精神科服務,但「生命熱線」執行總監吳志崑表示,當中大部分個案有抑鬱症先兆或症狀,不少長者不懂求醫或對求醫有負面印象。

吳續指,經半年的義工探訪服務,自殺風險平均值由0.69減至0.34(無自殺念頭為0;有自殺念頭為1;有自殺計劃為2;有自殺行為為3)。有自殺念頭及自殺行為的個案,則分別減少44.7%及57.4%。

長者習慣講反話 隻字不提自殺反成高風險

葉錦成表示,不少個案表面平靜,但內在情緒低落,自殺風險高。他認為,獨居、有長期病患及經歷突變的長者屬高危個案,但長者習慣說反話,較難分辨,「講緊正,實際係負;講緊人哋,其實係講自己」。

隨著愈來愈多長者獨居及雙老家庭出現,葉錦成提醒,獨居為長者自殺的引發性因素,當加上病患纏身及家庭問題,長者自殺機會增加。他提醒,家人應留意長者的情感變化;是否有突如其來的打擊與預想有落差及隱瞞病症的情況。

77歲獨居陳婆婆早年因丈夫有婚外情離婚,現為獨居。數年前因女兒患癌去世,且被人騙去積蓄,其他子女移民,要求其照顧前夫。陳婆婆深感委屈及孤獨,萌生自殺念頭。經義工定期探訪後逾一年後,情緒平穩,學會向他人求助。



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